Recettes traditionnelles

Les pommes non brunes passent avant l'USDA

Les pommes non brunes passent avant l'USDA

Les pommes génétiquement modifiées ne brunissent jamais

Il y a juste quelque chose d'intrinsèquement suspect dans la nourriture qui ne se détériore jamais. Nous regardons de travers ce Twinkie de 50 ans et nous nous demandons : « De quelle magie s'agit-il ? Les choses sont censées moisir et mal tourner si elles restent trop longtemps, car si les bactéries ne veulent pas les manger, nous devrions peut-être y réfléchir à deux fois.

Mais Okanagan Specialty Fruits n'est pas d'accord. Selon The Huffington Post, ils pensent que les pommes doivent rester fraîches et croustillantes et ne jamais devenir brunes ou pâteuses. Ils ont donc génétiquement modifié une pomme rouge vif qui donne des tranches parfaites à chaque fois.

La « pomme arctique », comme on l'appelle, utilise la technologie de silençage génétique des pommes de terre pour faire une pomme qui ne brunit pas. La société a demandé l'approbation des arbres génétiquement modifiés qui les poussent.

La société affirme que n'importe quelle pomme peut être transformée en une pomme arctique non brunissante. Les deux premiers sont le Golden Delicious et le Granny Smith, avec Fuji et Gala en préparation.

Le site Web de l'entreprise affirme que la pomme modifiée répond aux « coûts économiques réels de chaque maillon de la chaîne d'approvisionnement, de l'arbre à la table », mais les pomiculteurs n'en sont pas nécessairement satisfaits. Selon le New York Times, la U.S. Apple Association s'y oppose au motif qu'elle pourrait nuire à l'image de la pomme en tant qu'aliment sain et naturel.

Le ministère de l'Agriculture devait ouvrir vendredi une période de commentaires de deux mois sur la candidature de l'entreprise. Mais les commentaires affluent déjà sur Internet. Parmi eux, Alexander Abad-Santos de The Atlantic souligne que la modification génétique qui a rendu les tomates uniformément belles les a également rendues aqueuses et sans saveur, et admet: "Il y a juste quelque chose d'effrayant à propos d'une pomme qui ne brunit pas."


Comment les aimez-vous les pommes génétiquement modifiées, qui ne brunissent pas ?

Pendant une brève période, il y a environ cinq ans, il y avait moins de pommes du pays à vendre sur les tablettes des épiceries canadiennes que de melons. Depuis, ils ont devancé les melons, mais, avec la gamme de fruits exotiques disponibles dans le rayon des épiceries, Malus domestica reste la deuxième banane après, eh bien, les bananes. Les ventes d'Apple stagnent.

Chaque Canadien a mangé en moyenne près de 12 kg de pommes en 2013, ce qui représente environ 200 millions de dollars pour les exploitations pomicoles, selon Agriculture Canada. Mais le marché intérieur de la pomme est moribond et les exportations ont diminué de plus de 50 % au cours de la dernière décennie, selon un rapport de 2013 pour le Conseil canadien de l'horticulture.

Le problème peut être un problème d'esthétique, pensent certains. Okanagan Specialty Fruits Inc., une entreprise de biotechnologie agricole, pense que ses pommes non brunissantes ouvriront un tout nouveau marché pour les aliments emballés et pré-préparés. Ses pommes arctiques ont été génétiquement modifiées pour ne pas brunir lorsqu'elles sont tranchées ou mordues. La société, basée à Summerland, en Colombie-Britannique, a breveté un moyen de « faire taire » les gènes responsables du processus enzymatique qui cause le brunissement. Pour ce faire, il ajoute une séquence de gènes dans l'ADN du cultivar qui perturbe la fonction des gènes responsables de ce processus.

« L'histoire des pommes, et de tout autre fruit, d'ailleurs, est une histoire d'innovation et d'amélioration », déclare Neal Carter, fondateur et PDG. Les pommes sont sélectionnées depuis des milliers d'années, pour tout, du goût à la texture, dit-il.

L'entreprise attendait depuis cinq ans une décision du ministère de l'Agriculture des États-Unis sur les pommes de l'Arctique. L'approbation pour Arctic Golden et Arctic Granny de la société est finalement arrivée la semaine dernière. "Comme il faut un certain nombre d'années aux pommiers pour produire des quantités importantes de fruits, il faudra probablement 2016 avant que des pommes Arctic Granny ou Arctic Golden ne soient disponibles pour les petits marchés tests", a déclaré Okanagan Specialty Fruits dans un communiqué. Un examen est également en cours par l'Agence canadienne d'inspection des aliments et Santé Canada, et Carter dit que ce processus touche à sa fin.

La Colombie-Britannique L'Association des producteurs de fruits et la Fédération des producteurs de pommes du Québec s'opposent au Malus domestica modifié. Pourtant, ce n'est pas la science que ces groupes craignent.

L'étiquetage des produits génétiquement modifiés est volontaire au Canada, et ils s'inquiètent de la confusion dans l'allée des produits. "Nous sommes plus préoccupés par un contrecoup", a déclaré Fred Steele, président de la B.C. association, dans une interview avant l'approbation de l'USDA. En 1989, le programme d'information américain 60 Minutes a diffusé un article sur l'agent de maturation controversé Alar utilisé sur les pommes, dans lequel il était appelé "l'agent cancérigène le plus puissant de notre alimentation".

La réaction a été rapide et impitoyable. Le marché de la pomme s'est effondré et, alors que le fabricant débattait de la science derrière cette affirmation, il a volontairement arrêté les ventes à des fins alimentaires. "Cela a affecté nos prix et notre capacité à détenir des parts de marché pendant quatre ou cinq ans", a déclaré Steele. « Je ne suis pas déformé par ce que les gens veulent faire sur le marché des OGM », déclare Steele. « Je n'en veux tout simplement pas sur notre marché. »

Carter dit que la comparaison avec Alar est injuste et sans rapport. « Ma famille et moi sommes avant tout des pomiculteurs », dit-il. « Les pommes de l'Arctique ont fait l'objet d'un examen rigoureux et se sont révélées sûres. Nous avons été très ouverts et transparents sur le produit.

Jim Brandle, PDG du Vineland Research and Innovation Centre en Ontario, affirme que la perception est la réalité dans l'allée des produits. Le centre à but non lucratif Vineland lui-même travaille à l'identification des marqueurs moléculaires dans les pommes liés à des caractéristiques telles que la douceur, la sensibilité aux maladies et la texture. Un chercheur de Vineland a récemment été récompensé par Génome Canada pour un projet qui a trouvé un brin d'ADN lié à ce qu'il décrit comme le goût sucré de « pomme rouge » préféré par les consommateurs, qui n'est en fait pas lié à la couleur du fruit. Bien que Vineland ne travaille pas sur le génie génétique, le séquençage des gènes est désormais une routine, dit Brandle.

La pomme possède environ 57 000 gènes, soit plus que les 21 000 et plus du génome humain. La génétique complexe signifie que les pommiers à partir de graines sont imprévisibles, de sorte que les vergers commerciaux sont propagés par clonage, généralement en greffant une nouvelle tige d'un arbre existant sur un porte-greffe. "Sans intervention humaine, il n'y aurait pratiquement aucune pomme comestible en Amérique du Nord", a déclaré Carter. En effet, le pommetier est la seule pomme originaire de ce continent.

Il existe aujourd'hui plus de 7 500 variétés de pommes, et la pomme du jour d'un jour, ce sont les chips de chou frisé du lendemain. Le McIntosh d'antan a fait place au Gala, et maintenant le Honeycrisp est chaud. "Gala est une pomme qui n'existait pas il y a environ 20 ans, et Honeycrisp aussi", explique Brandle. «Mais ils vont faire du vélo. Les gens s'y habitueront et quelque chose de nouveau arrivera sur le marché. Les nouvelles variétés de pommes sont une grosse affaire. Brevetés et déposés par les obtenteurs, ils ne peuvent être cultivés que par des vergers agréés. "C'est un nouveau monde", dit Brandle.

Les produits génétiquement modifiés ne sont pas rares sur les tablettes des épiceries au Canada. L'Agence canadienne d'inspection des aliments a approuvé les papayes, les tomates, le maïs, les pommes de terre, le soja et les courges modifiés. Okanagan Specialty Fruits travaille sur les pommes Fuji et Gala qui ne brunissent pas, et des recherches sont en cours à l'OSF sur les poires, les pêches résistantes au virus de la plum-pox et les pommes immunisées contre le feu bactérien, une maladie bactérienne qui attaque les arbres.

Brandle dit que si les pommes de l'Arctique arrivent dans les étals de fruits au Canada, le public prendra la décision finale. « Quelle est sa taille et son importance, je pense que le marché le déterminera. Les gens, ils vont y aller ou pas. Steele ne pense pas qu'ils le feront. « De toute façon, je ne veux pas manger une pomme coupée qui a trois jours », dit-il. "Je vais en manger un frais."


Comment les aimez-vous les pommes génétiquement modifiées, qui ne brunissent pas ?

Pendant une brève période, il y a environ cinq ans, il y avait moins de pommes du pays à vendre sur les tablettes des épiceries canadiennes que de melons. Depuis, ils ont devancé les melons, mais, avec la gamme de fruits exotiques disponibles dans le rayon des épiceries, Malus domestica reste la deuxième banane après, eh bien, les bananes. Les ventes d'Apple stagnent.

Chaque Canadien a mangé en moyenne près de 12 kg de pommes en 2013, ce qui représente environ 200 millions de dollars pour les exploitations pomicoles, selon Agriculture Canada. Mais le marché intérieur de la pomme est moribond et les exportations ont diminué de plus de 50 % au cours de la dernière décennie, selon un rapport de 2013 pour le Conseil canadien de l'horticulture.

Le problème peut être un problème d'esthétique, pensent certains. Okanagan Specialty Fruits Inc., une entreprise de biotechnologie agricole, pense que ses pommes non brunissantes ouvriront un tout nouveau marché pour les aliments emballés et pré-préparés. Ses pommes arctiques ont été génétiquement modifiées pour ne pas brunir lorsqu'elles sont tranchées ou mordues. La société, basée à Summerland, en Colombie-Britannique, a breveté un moyen de « faire taire » les gènes responsables du processus enzymatique qui cause le brunissement. Pour ce faire, il ajoute une séquence de gènes dans l'ADN du cultivar qui perturbe la fonction des gènes responsables de ce processus.

« L'histoire des pommes, et de tout autre fruit, d'ailleurs, est une histoire d'innovation et d'amélioration », déclare Neal Carter, fondateur et PDG. Les pommes sont sélectionnées depuis des milliers d'années, pour tout, du goût à la texture, dit-il.

L'entreprise attendait depuis cinq ans une décision du ministère de l'Agriculture des États-Unis sur les pommes de l'Arctique. L'approbation pour Arctic Golden et Arctic Granny de la société est finalement arrivée la semaine dernière. "Comme il faut un certain nombre d'années aux pommiers pour produire des quantités importantes de fruits, il faudra probablement 2016 avant que des pommes Arctic Granny ou Arctic Golden ne soient disponibles pour les petits marchés tests", a déclaré Okanagan Specialty Fruits dans un communiqué. Un examen est également en cours par l'Agence canadienne d'inspection des aliments et Santé Canada, et Carter dit que le processus touche à sa fin.

La Colombie-Britannique L'Association des producteurs de fruits et la Fédération des producteurs de pommes du Québec s'opposent au Malus domestica modifié. Pourtant, ce n'est pas la science que ces groupes craignent.

L'étiquetage des produits génétiquement modifiés est volontaire au Canada, et ils s'inquiètent de la confusion dans l'allée des produits. "Nous sommes plus préoccupés par un contrecoup", a déclaré Fred Steele, président de la B.C. association, dans une interview avant l'approbation de l'USDA. En 1989, le programme d'information américain 60 Minutes a diffusé un article sur l'agent de maturation controversé Alar utilisé sur les pommes, dans lequel il était appelé "l'agent cancérigène le plus puissant de notre alimentation".

La réaction a été rapide et impitoyable. Le marché de la pomme s'est effondré et, alors que le fabricant débattait de la science derrière cette affirmation, il a volontairement arrêté les ventes à des fins alimentaires. "Cela a affecté nos prix et notre capacité à détenir des parts de marché pendant quatre ou cinq ans", a déclaré Steele. « Je ne suis pas déformé par ce que les gens veulent faire sur le marché des OGM », déclare Steele. « Je n'en veux tout simplement pas sur notre marché. »

Carter dit que la comparaison avec Alar est injuste et sans rapport. « Ma famille et moi sommes avant tout des pomiculteurs », dit-il. « Les pommes de l'Arctique ont fait l'objet d'un examen rigoureux et se sont révélées sans danger. Nous avons été très ouverts et transparents sur le produit.

Jim Brandle, PDG du Vineland Research and Innovation Centre en Ontario, affirme que la perception est la réalité dans l'allée des produits. Le centre à but non lucratif Vineland lui-même travaille à l'identification des marqueurs moléculaires dans les pommes liés à des caractéristiques telles que la douceur, la sensibilité aux maladies et la texture. Un chercheur de Vineland a récemment été récompensé par Génome Canada pour un projet qui a trouvé un brin d'ADN lié à ce qu'il décrit comme le goût sucré de « pomme rouge » préféré par les consommateurs, qui n'est en fait pas lié à la couleur du fruit. Bien que Vineland ne travaille pas sur le génie génétique, le séquençage des gènes est désormais une routine, dit Brandle.

La pomme possède environ 57 000 gènes, soit plus que les 21 000 et plus du génome humain. La génétique complexe signifie que les pommiers à partir de graines sont imprévisibles, de sorte que les vergers commerciaux sont propagés par clonage, généralement en greffant une nouvelle tige d'un arbre existant sur un porte-greffe. "Sans intervention humaine, il n'y aurait pratiquement aucune pomme comestible en Amérique du Nord", a déclaré Carter. En effet, le pommetier est la seule pomme originaire de ce continent.

Il existe aujourd'hui plus de 7 500 variétés de pommes, et la pomme du jour d'un jour, ce sont les chips de chou frisé du lendemain. Le McIntosh d'antan a fait place au Gala, et maintenant le Honeycrisp est chaud. "Gala est une pomme qui n'existait pas il y a environ 20 ans, et Honeycrisp aussi", explique Brandle. «Mais ils vont faire du vélo. Les gens s'y habitueront et quelque chose de nouveau arrivera sur le marché. Les nouvelles variétés de pommes sont une grosse affaire. Brevetés et déposés par les obtenteurs, ils ne peuvent être cultivés que par des vergers agréés. "C'est un nouveau monde", dit Brandle.

Les produits génétiquement modifiés ne sont pas rares sur les tablettes des épiceries au Canada. L'Agence canadienne d'inspection des aliments a approuvé les papayes, les tomates, le maïs, les pommes de terre, le soja et les courges modifiés. Okanagan Specialty Fruits travaille sur les pommes Fuji et Gala qui ne brunissent pas, et des recherches sont en cours à l'OSF sur les poires, les pêches résistantes au virus de la plum-pox et les pommes immunisées contre le feu bactérien, une maladie bactérienne qui attaque les arbres.

Brandle dit que si les pommes de l'Arctique arrivent dans les étals de fruits au Canada, le public prendra la décision finale. « Quelle est sa taille et son importance, je pense que le marché le déterminera. Les gens, ils vont y aller ou pas. Steele ne pense pas qu'ils le feront. « De toute façon, je ne veux pas manger une pomme coupée qui a trois jours », dit-il. "Je vais en manger un frais."


Comment les aimez-vous les pommes génétiquement modifiées, qui ne brunissent pas ?

Pendant une brève période, il y a environ cinq ans, il y avait moins de pommes du pays à vendre sur les tablettes des épiceries canadiennes que de melons. Depuis, ils ont devancé les melons, mais, avec la gamme de fruits exotiques disponibles dans le rayon des épiceries, Malus domestica reste la deuxième banane après, eh bien, les bananes. Les ventes d'Apple stagnent.

Chaque Canadien a mangé en moyenne près de 12 kg de pommes en 2013, ce qui représente environ 200 millions de dollars pour les exploitations pomicoles, selon Agriculture Canada. Mais le marché intérieur de la pomme est moribond et les exportations ont diminué de plus de 50 % au cours de la dernière décennie, selon un rapport de 2013 pour le Conseil canadien de l'horticulture.

Le problème peut être un problème d'esthétique, pensent certains. Okanagan Specialty Fruits Inc., une entreprise de biotechnologie agricole, pense que ses pommes non brunissantes ouvriront un tout nouveau marché pour les aliments emballés et pré-préparés. Ses pommes arctiques ont été génétiquement modifiées pour ne pas brunir lorsqu'elles sont tranchées ou mordues. La société, basée à Summerland, en Colombie-Britannique, a breveté un moyen de « faire taire » les gènes responsables du processus enzymatique qui cause le brunissement. Pour ce faire, il ajoute une séquence de gènes dans l'ADN du cultivar qui perturbe la fonction des gènes responsables de ce processus.

« L'histoire des pommes, et de tout autre fruit, d'ailleurs, est une histoire d'innovation et d'amélioration », déclare Neal Carter, fondateur et PDG. Les pommes sont sélectionnées depuis des milliers d'années, pour tout, du goût à la texture, dit-il.

L'entreprise attendait depuis cinq ans une décision du ministère de l'Agriculture des États-Unis sur les pommes de l'Arctique. L'approbation pour Arctic Golden et Arctic Granny de la société est finalement arrivée la semaine dernière. "Comme il faut un certain nombre d'années aux pommiers pour produire des quantités importantes de fruits, il faudra probablement 2016 avant que des pommes Arctic Granny ou Arctic Golden ne soient disponibles pour les petits marchés tests", a déclaré Okanagan Specialty Fruits dans un communiqué. Un examen est également en cours par l'Agence canadienne d'inspection des aliments et Santé Canada, et Carter dit que le processus touche à sa fin.

La Colombie-Britannique L'Association des producteurs de fruits et la Fédération des producteurs de pommes du Québec s'opposent au Malus domestica modifié. Pourtant, ce n'est pas la science que ces groupes craignent.

L'étiquetage des produits génétiquement modifiés est volontaire au Canada, et ils s'inquiètent de la confusion dans l'allée des produits. "Nous sommes plus préoccupés par un contrecoup", a déclaré Fred Steele, président de la B.C. association, dans une interview avant l'approbation de l'USDA. En 1989, le programme d'information américain 60 Minutes a diffusé un article sur l'agent de maturation controversé Alar utilisé sur les pommes, dans lequel il était appelé "l'agent cancérigène le plus puissant de notre alimentation".

La réaction a été rapide et impitoyable. Le marché de la pomme s'est effondré et, alors que le fabricant débattait de la science derrière cette affirmation, il a volontairement arrêté les ventes à des fins alimentaires. "Cela a affecté nos prix et notre capacité à détenir des parts de marché pendant quatre ou cinq ans", a déclaré Steele. « Je ne suis pas déformé par ce que les gens veulent faire sur le marché des OGM », déclare Steele. « Je n'en veux tout simplement pas sur notre marché. »

Carter dit que la comparaison avec Alar est injuste et sans rapport. « Ma famille et moi sommes avant tout des pomiculteurs, dit-il. « Les pommes de l'Arctique ont fait l'objet d'un examen rigoureux et se sont révélées sûres. Nous avons été très ouverts et transparents sur le produit.

Jim Brandle, PDG du Vineland Research and Innovation Centre en Ontario, affirme que la perception est la réalité dans l'allée des produits. Le centre à but non lucratif Vineland lui-même travaille à l'identification des marqueurs moléculaires dans les pommes liés à des caractéristiques telles que la douceur, la sensibilité aux maladies et la texture. Un chercheur de Vineland a récemment été récompensé par Génome Canada pour un projet qui a trouvé un brin d'ADN lié à ce qu'il décrit comme le goût sucré de « pomme rouge » préféré par les consommateurs, qui n'est en fait pas lié à la couleur du fruit. Bien que Vineland ne travaille pas sur le génie génétique, le séquençage des gènes est désormais une routine, dit Brandle.

La pomme possède environ 57 000 gènes, soit plus que les 21 000 et plus du génome humain. La génétique complexe signifie que les pommiers à partir de graines sont imprévisibles, de sorte que les vergers commerciaux sont propagés par clonage, généralement en greffant une nouvelle tige d'un arbre existant sur un porte-greffe. "Sans intervention humaine, il n'y aurait pratiquement aucune pomme comestible en Amérique du Nord", a déclaré Carter. En effet, le pommetier est la seule pomme originaire de ce continent.

Il existe aujourd'hui plus de 7 500 variétés de pommes, et la pomme du jour d'un jour, ce sont les chips de chou frisé du lendemain. Le McIntosh d'antan a fait place au Gala, et maintenant le Honeycrisp est chaud. "Gala est une pomme qui n'existait pas il y a environ 20 ans, et Honeycrisp aussi", explique Brandle. «Mais ils vont faire du vélo. Les gens s'y habitueront et quelque chose de nouveau arrivera sur le marché. Les nouvelles variétés de pommes sont une grosse affaire. Brevetés et déposés par les obtenteurs, ils ne peuvent être cultivés que par des vergers agréés. "C'est un nouveau monde", dit Brandle.

Les produits génétiquement modifiés ne sont pas rares sur les tablettes des épiceries au Canada. L'Agence canadienne d'inspection des aliments a approuvé les papayes, les tomates, le maïs, les pommes de terre, le soja et les courges modifiés. Okanagan Specialty Fruits travaille sur les pommes Fuji et Gala qui ne brunissent pas, et des recherches sont en cours à l'OSF sur les poires, les pêches résistantes au virus de la plum-pox et les pommes immunisées contre le feu bactérien, une maladie bactérienne qui attaque les arbres.

Brandle dit que si les pommes de l'Arctique arrivent dans les étals de fruits au Canada, le public prendra la décision finale. « Quelle est sa taille et son importance, je pense que le marché le déterminera. Les gens, ils vont y aller ou pas. Steele ne pense pas qu'ils le feront. « De toute façon, je ne veux pas manger une pomme coupée qui a trois jours », dit-il. "Je vais en manger un frais."


Comment les aimez-vous les pommes génétiquement modifiées, qui ne brunissent pas ?

Pendant une brève période, il y a environ cinq ans, il y avait moins de pommes du pays à vendre sur les tablettes des épiceries canadiennes que de melons. Depuis, ils ont devancé les melons, mais, avec la gamme de fruits exotiques disponibles dans le rayon des épiceries, Malus domestica reste la deuxième banane après, eh bien, les bananes. Les ventes d'Apple stagnent.

Chaque Canadien a mangé en moyenne près de 12 kg de pommes en 2013, ce qui représente environ 200 millions de dollars pour les exploitations pomicoles, selon Agriculture Canada. Mais le marché intérieur de la pomme est moribond et les exportations ont diminué de plus de 50 % au cours de la dernière décennie, selon un rapport de 2013 pour le Conseil canadien de l'horticulture.

Le problème peut être un problème d'esthétique, pensent certains. Okanagan Specialty Fruits Inc., une entreprise de biotechnologie agricole, pense que ses pommes non brunissantes ouvriront un tout nouveau marché pour les aliments emballés et pré-préparés. Ses pommes arctiques ont été génétiquement modifiées pour ne pas brunir lorsqu'elles sont tranchées ou mordues. La société, basée à Summerland, en Colombie-Britannique, a breveté un moyen de « faire taire » les gènes responsables du processus enzymatique qui cause le brunissement. Pour ce faire, il ajoute une séquence de gènes dans l'ADN du cultivar qui perturbe la fonction des gènes responsables de ce processus.

« L'histoire des pommes, et de tout autre fruit, d'ailleurs, est une histoire d'innovation et d'amélioration », déclare Neal Carter, fondateur et PDG. Les pommes sont sélectionnées depuis des milliers d'années, pour tout, du goût à la texture, dit-il.

L'entreprise attendait depuis cinq ans une décision du ministère de l'Agriculture des États-Unis sur les pommes de l'Arctique. L'approbation pour Arctic Golden et Arctic Granny de la société est finalement arrivée la semaine dernière. "Comme il faut plusieurs années aux pommiers pour produire des quantités importantes de fruits, il faudra probablement attendre 2016 avant que les pommes Arctic Granny ou Arctic Golden ne soient disponibles pour les petits marchés tests", a déclaré Okanagan Specialty Fruits dans un communiqué. Un examen est également en cours par l'Agence canadienne d'inspection des aliments et Santé Canada, et Carter dit que ce processus touche à sa fin.

La Colombie-Britannique L'Association des producteurs de fruits et la Fédération des producteurs de pommes du Québec s'opposent au Malus domestica modifié. Pourtant, ce n'est pas la science que ces groupes craignent.

L'étiquetage des produits génétiquement modifiés est volontaire au Canada, et ils s'inquiètent de la confusion dans l'allée des produits. "Nous sommes plus préoccupés par un contrecoup", a déclaré Fred Steele, président de la B.C. association, dans une interview avant l'approbation de l'USDA. En 1989, le programme d'information américain 60 Minutes a diffusé un article sur l'agent de maturation controversé Alar utilisé sur les pommes, dans lequel il était appelé "l'agent cancérigène le plus puissant de notre alimentation".

La réaction a été rapide et impitoyable. Le marché de la pomme s'est effondré et, alors que le fabricant débattait de la science derrière cette affirmation, il a volontairement arrêté les ventes à des fins alimentaires. "Cela a affecté nos prix et notre capacité à détenir des parts de marché pendant quatre ou cinq ans", a déclaré Steele. « Je ne suis pas déformé par ce que les gens veulent faire sur le marché des OGM », déclare Steele. « Je n'en veux tout simplement pas sur notre marché. »

Carter dit que la comparaison avec Alar est injuste et sans rapport. « Ma famille et moi sommes avant tout des pomiculteurs, dit-il. « Les pommes de l'Arctique ont fait l'objet d'un examen rigoureux et se sont révélées sans danger. Nous avons été très ouverts et transparents sur le produit.

Jim Brandle, PDG du Vineland Research and Innovation Centre en Ontario, affirme que la perception est la réalité dans l'allée des produits. Le centre à but non lucratif Vineland lui-même travaille à l'identification des marqueurs moléculaires dans les pommes liés à des caractéristiques telles que la douceur, la sensibilité aux maladies et la texture. Un chercheur de Vineland a récemment été récompensé par Génome Canada pour un projet qui a trouvé un brin d'ADN lié à ce qu'il décrit comme le goût sucré de « pomme rouge » préféré par les consommateurs, qui n'est en fait pas lié à la couleur du fruit. Bien que Vineland ne travaille pas sur le génie génétique, le séquençage des gènes est désormais une routine, dit Brandle.

La pomme possède environ 57 000 gènes, soit plus que les 21 000 et plus du génome humain. La génétique complexe signifie que les pommiers à partir de graines sont imprévisibles, de sorte que les vergers commerciaux sont propagés par clonage, généralement en greffant une nouvelle tige d'un arbre existant sur un porte-greffe. "Sans intervention humaine, il n'y aurait pratiquement aucune pomme comestible en Amérique du Nord", a déclaré Carter. En effet, le pommetier est la seule pomme originaire de ce continent.

Il existe aujourd'hui plus de 7 500 variétés de pommes, et la pomme du jour d'un jour, ce sont les chips de chou frisé du lendemain. Le McIntosh d'antan a fait place au Gala, et maintenant le Honeycrisp est chaud. "Gala est une pomme qui n'existait pas il y a environ 20 ans, et Honeycrisp aussi", explique Brandle. «Mais ils vont faire du vélo. Les gens s'y habitueront et quelque chose de nouveau arrivera sur le marché. Les nouvelles variétés de pommes sont une grosse affaire. Brevetés et déposés par les obtenteurs, ils ne peuvent être cultivés que par des vergers agréés. "C'est un nouveau monde", dit Brandle.

Les produits génétiquement modifiés ne sont pas rares sur les tablettes des épiceries au Canada. L'Agence canadienne d'inspection des aliments a approuvé les papayes, les tomates, le maïs, les pommes de terre, le soja et les courges modifiés. Okanagan Specialty Fruits travaille sur les pommes Fuji et Gala qui ne brunissent pas, et des recherches sont en cours à l'OSF sur les poires, les pêches résistantes au virus de la plum-pox et les pommes immunisées contre le feu bactérien, une maladie bactérienne qui attaque les arbres.

Brandle dit que si les pommes de l'Arctique arrivent dans les étals de fruits au Canada, le public prendra la décision finale. « Quelle est sa taille et son importance, je pense que le marché le déterminera. Les gens, ils vont y aller ou pas. Steele ne pense pas qu'ils le feront. « De toute façon, je ne veux pas manger une pomme coupée qui a trois jours », dit-il. "Je vais en manger un frais."


Comment les aimez-vous les pommes génétiquement modifiées, qui ne brunissent pas ?

Pendant une brève période, il y a environ cinq ans, il y avait moins de pommes du pays à vendre sur les tablettes des épiceries canadiennes que de melons. Depuis, ils ont devancé les melons, mais, avec la gamme de fruits exotiques disponibles dans le rayon des épiceries, Malus domestica reste la deuxième banane après, eh bien, les bananes. Les ventes d'Apple stagnent.

Chaque Canadien a mangé en moyenne près de 12 kg de pommes en 2013, ce qui représente environ 200 millions de dollars pour les exploitations pomicoles, selon Agriculture Canada. Mais le marché intérieur de la pomme est moribond et les exportations ont diminué de plus de 50 % au cours de la dernière décennie, selon un rapport de 2013 pour le Conseil canadien de l'horticulture.

Le problème peut être un problème d'esthétique, pensent certains. Okanagan Specialty Fruits Inc., une entreprise de biotechnologie agricole, pense que ses pommes non brunissantes ouvriront un tout nouveau marché pour les aliments emballés et pré-préparés. Ses pommes arctiques ont été génétiquement modifiées pour ne pas brunir lorsqu'elles sont tranchées ou mordues. La société, basée à Summerland, en Colombie-Britannique, a breveté un moyen de « faire taire » les gènes responsables du processus enzymatique qui cause le brunissement. Pour ce faire, il ajoute une séquence de gènes dans l'ADN du cultivar qui perturbe la fonction des gènes responsables de ce processus.

« L'histoire des pommes, et de tout autre fruit, d'ailleurs, est une histoire d'innovation et d'amélioration », déclare Neal Carter, fondateur et PDG. Les pommes sont sélectionnées depuis des milliers d'années, pour tout, du goût à la texture, dit-il.

L'entreprise attendait depuis cinq ans une décision du ministère de l'Agriculture des États-Unis sur les pommes de l'Arctique. L'approbation pour Arctic Golden et Arctic Granny de la société est finalement arrivée la semaine dernière. "Comme il faut un certain nombre d'années aux pommiers pour produire des quantités importantes de fruits, il faudra probablement 2016 avant que des pommes Arctic Granny ou Arctic Golden ne soient disponibles pour les petits marchés tests", a déclaré Okanagan Specialty Fruits dans un communiqué. Un examen est également en cours par l'Agence canadienne d'inspection des aliments et Santé Canada, et Carter dit que ce processus touche à sa fin.

La Colombie-Britannique L'Association des producteurs de fruits et la Fédération des producteurs de pommes du Québec s'opposent au Malus domestica modifié. Pourtant, ce n'est pas la science que ces groupes craignent.

L'étiquetage des produits génétiquement modifiés est volontaire au Canada, et ils s'inquiètent de la confusion dans l'allée des produits. "Nous sommes plus préoccupés par un contrecoup", a déclaré Fred Steele, président de la B.C. association, dans une interview avant l'approbation de l'USDA. En 1989, le programme d'information américain 60 Minutes a diffusé un article sur l'agent de maturation controversé Alar utilisé sur les pommes, dans lequel il était appelé "l'agent cancérigène le plus puissant de notre alimentation".

La réaction a été rapide et impitoyable. Le marché de la pomme s'est effondré et, alors que le fabricant débattait de la science derrière cette affirmation, il a volontairement arrêté les ventes à des fins alimentaires. "Cela a affecté nos prix et notre capacité à détenir des parts de marché pendant quatre ou cinq ans", a déclaré Steele. « Je ne suis pas déformé par ce que les gens veulent faire sur le marché des OGM », déclare Steele. « Je n'en veux tout simplement pas sur notre marché. »

Carter dit que la comparaison avec Alar est injuste et sans rapport. « Ma famille et moi sommes avant tout des pomiculteurs », dit-il. « Les pommes de l'Arctique ont fait l'objet d'un examen rigoureux et se sont révélées sûres. Nous avons été très ouverts et transparents sur le produit.

Jim Brandle, PDG du Vineland Research and Innovation Centre en Ontario, affirme que la perception est la réalité dans l'allée des produits. Le centre à but non lucratif Vineland lui-même travaille à l'identification des marqueurs moléculaires dans les pommes liés à des caractéristiques telles que la douceur, la sensibilité aux maladies et la texture. Un chercheur de Vineland a récemment été récompensé par Génome Canada pour un projet qui a trouvé un brin d'ADN lié à ce qu'il décrit comme le goût sucré de « pomme rouge » préféré par les consommateurs, qui n'est en fait pas lié à la couleur du fruit. Bien que Vineland ne travaille pas sur le génie génétique, le séquençage des gènes est désormais une routine, dit Brandle.

La pomme possède environ 57 000 gènes, soit plus que les 21 000 et plus du génome humain. La génétique complexe signifie que les pommiers à partir de graines sont imprévisibles, de sorte que les vergers commerciaux sont propagés par clonage, généralement en greffant une nouvelle tige d'un arbre existant sur un porte-greffe. "Sans intervention humaine, il n'y aurait pratiquement aucune pomme comestible en Amérique du Nord", a déclaré Carter. En effet, le pommetier est la seule pomme originaire de ce continent.

Il existe aujourd'hui plus de 7 500 variétés de pommes, et la pomme du jour d'un jour, ce sont les chips de chou frisé du lendemain. Le McIntosh d'antan a fait place au Gala, et maintenant le Honeycrisp est chaud. "Gala est une pomme qui n'existait pas il y a environ 20 ans, et Honeycrisp aussi", explique Brandle. «Mais ils vont faire du vélo. Les gens s'y habitueront et quelque chose de nouveau arrivera sur le marché. Les nouvelles variétés de pommes sont une grosse affaire. Patented and trademarked by breeders, they can only be cultivated by licensed orchards. “It’s a new world,” says Brandle.

Genetically engineered products are not rare on grocery shelves in Canada. The Canadian Food Inspection Agency has approved modified papayas, tomatoes, corn, potatoes, soybeans and squash. Okanagan Specialty Fruits is working on non-browning Fuji and Gala apples, and research is underway at OSF on pears, peaches resistant to the plum-pox virus, and apples immune to fire blight, a bacterial disease that attacks trees.

Brandle says if Arctic apples get to fruit stands in Canada, the public will make the final decision. “How big it is, and how important it’s going to be, I think the marketplace will determine. People, they’re going to go for it or not.” Steele doesn’t think they will. “I don’t want to eat a cut apple that’s three days old anyway,” he says. “I’ll eat a fresh one.”


How do you like them genetically engineered, non-browning apples?

For a brief period about five years ago, there were fewer homegrown apples for sale on Canadian grocery-store shelves than there were melons. They’ve since edged back ahead of melons, but, with the exotic array of fruit available in the grocery aisle, Malus domestica remains second banana to, well, bananas. Apple sales have been stagnating.

Each Canadian ate an average of almost 12 kg of apples in 2013, adding up to around $200 million for apple farms, according to Agriculture Canada. But the domestic apple market has been moribund, and exports have decreased more than 50 per cent over the past decade, says a 2013 report for the Canadian Horticultural Council.

The problem may be one of aesthetics, some believe. Okanagan Specialty Fruits Inc., an agricultural biotech company, thinks its non-browning apples will open up a whole new market for packaged and pre-prepared foods. Its Arctic apples have been genetically engineered not to brown when sliced or bitten. The company, based in Summerland, B.C., has patented a way to “silence” the genes responsible for the enzymatic process that causes browning. It does this by adding a gene sequence into the cultivar’s DNA that disrupts the function of the genes responsible for that process.

“The history of apples, and any other fruit, for that matter, is a history of innovation and improvement,” says Neal Carter, founder and CEO. Apples have been selectively bred for thousands of years, for everything from taste to texture, he says.

The company had been waiting for a decision from the United States Department of Agriculture on the Arctic apples for five years. Approval for the firm’s Arctic Golden and Arctic Granny finally arrived last week. “Since it takes apple trees a number of years to produce significant amounts of fruit, it will likely be 2016 before any Arctic Granny or Arctic Golden apples are available for small test markets,” Okanagan Specialty Fruits said in a statement. A review is also under way by the Canadian Food Inspection Agency and Health Canada, and Carter says that process is nearing its end.

The B.C. Fruit Growers’ Association and the Fédération des producteurs de pommes du Québec are opposed to the modified Malus domestica. Yet it’s not the science these groups fear.

Labelling of genetically modified products is voluntary in Canada, and they’re worried about confusion in the produce aisle. “We are most concerned about a backlash,” said Fred Steele, president of the B.C. association, in an interview before the USDA approval. In 1989, the U.S. news program 60 Minutes aired a story about the controversial ripening agent Alar used on apples, in which it was called “the most potent cancer-causing agent in our food supply.”

Reaction was swift and unforgiving. The apple market crashed and, while the manufacturer debated the science behind that claim, it voluntarily halted sales for food uses. “That affected our prices and our ability to hold market share for four or five years,” Steele says. “I’m not bent out of shape about what people want to do in the GMO marketplace,” says Steele. “I just don’t want it in our marketplace.”

Carter says the comparison with Alar is unfair and unrelated. “First and foremost, my family and I are apple growers,” he says. “The Arctic apples have been through a rigorous review and found to be safe. We’ve been very open and transparent about the product.”

Jim Brandle, CEO of the Vineland Research and Innovation Centre in Ontario, says perception is reality in the produce aisle. The not-for-profit Vineland centre itself is working on identifying the molecular markers in apples related to characteristics such as sweetness, disease susceptibility and texture. One researcher at Vineland was recently awarded by Genome Canada for a project that found a strand of DNA connected to what it describes as the sweet “red-apple” taste favoured by consumers, which is actually unrelated to the colour of the fruit. Although Vineland is not working on genetic engineering, gene sequencing is now routine, Brandle says.

The apple has about 57,000 genes—more than the 21,000-plus in the human genome. The complex genetics mean apple trees from seeds are unpredictable, so commercial orchards are propagated by cloning, usually by grafting a new stem from an existing tree onto rootstock. “Without human intervention, there would be essentially no edible apples growing in North America,” Carter says. Indeed, the crabapple is the only apple native to this continent.

There are now more than 7,500 varieties of apple, and one day’s pomme du jour is the next day’s kale chips. The McIntosh of yesteryear gave way to the Gala, and now the Honeycrisp is hot. “Gala is an apple that wasn’t around 20 years ago, and Honeycrisp, as well,” says Brandle. “But they’ll cycle out. People will get used to them and something new will come on the market.” New apple varieties are big business. Patented and trademarked by breeders, they can only be cultivated by licensed orchards. “It’s a new world,” says Brandle.

Genetically engineered products are not rare on grocery shelves in Canada. The Canadian Food Inspection Agency has approved modified papayas, tomatoes, corn, potatoes, soybeans and squash. Okanagan Specialty Fruits is working on non-browning Fuji and Gala apples, and research is underway at OSF on pears, peaches resistant to the plum-pox virus, and apples immune to fire blight, a bacterial disease that attacks trees.

Brandle says if Arctic apples get to fruit stands in Canada, the public will make the final decision. “How big it is, and how important it’s going to be, I think the marketplace will determine. People, they’re going to go for it or not.” Steele doesn’t think they will. “I don’t want to eat a cut apple that’s three days old anyway,” he says. “I’ll eat a fresh one.”


How do you like them genetically engineered, non-browning apples?

For a brief period about five years ago, there were fewer homegrown apples for sale on Canadian grocery-store shelves than there were melons. They’ve since edged back ahead of melons, but, with the exotic array of fruit available in the grocery aisle, Malus domestica remains second banana to, well, bananas. Apple sales have been stagnating.

Each Canadian ate an average of almost 12 kg of apples in 2013, adding up to around $200 million for apple farms, according to Agriculture Canada. But the domestic apple market has been moribund, and exports have decreased more than 50 per cent over the past decade, says a 2013 report for the Canadian Horticultural Council.

The problem may be one of aesthetics, some believe. Okanagan Specialty Fruits Inc., an agricultural biotech company, thinks its non-browning apples will open up a whole new market for packaged and pre-prepared foods. Its Arctic apples have been genetically engineered not to brown when sliced or bitten. The company, based in Summerland, B.C., has patented a way to “silence” the genes responsible for the enzymatic process that causes browning. It does this by adding a gene sequence into the cultivar’s DNA that disrupts the function of the genes responsible for that process.

“The history of apples, and any other fruit, for that matter, is a history of innovation and improvement,” says Neal Carter, founder and CEO. Apples have been selectively bred for thousands of years, for everything from taste to texture, he says.

The company had been waiting for a decision from the United States Department of Agriculture on the Arctic apples for five years. Approval for the firm’s Arctic Golden and Arctic Granny finally arrived last week. “Since it takes apple trees a number of years to produce significant amounts of fruit, it will likely be 2016 before any Arctic Granny or Arctic Golden apples are available for small test markets,” Okanagan Specialty Fruits said in a statement. A review is also under way by the Canadian Food Inspection Agency and Health Canada, and Carter says that process is nearing its end.

The B.C. Fruit Growers’ Association and the Fédération des producteurs de pommes du Québec are opposed to the modified Malus domestica. Yet it’s not the science these groups fear.

Labelling of genetically modified products is voluntary in Canada, and they’re worried about confusion in the produce aisle. “We are most concerned about a backlash,” said Fred Steele, president of the B.C. association, in an interview before the USDA approval. In 1989, the U.S. news program 60 Minutes aired a story about the controversial ripening agent Alar used on apples, in which it was called “the most potent cancer-causing agent in our food supply.”

Reaction was swift and unforgiving. The apple market crashed and, while the manufacturer debated the science behind that claim, it voluntarily halted sales for food uses. “That affected our prices and our ability to hold market share for four or five years,” Steele says. “I’m not bent out of shape about what people want to do in the GMO marketplace,” says Steele. “I just don’t want it in our marketplace.”

Carter says the comparison with Alar is unfair and unrelated. “First and foremost, my family and I are apple growers,” he says. “The Arctic apples have been through a rigorous review and found to be safe. We’ve been very open and transparent about the product.”

Jim Brandle, CEO of the Vineland Research and Innovation Centre in Ontario, says perception is reality in the produce aisle. The not-for-profit Vineland centre itself is working on identifying the molecular markers in apples related to characteristics such as sweetness, disease susceptibility and texture. One researcher at Vineland was recently awarded by Genome Canada for a project that found a strand of DNA connected to what it describes as the sweet “red-apple” taste favoured by consumers, which is actually unrelated to the colour of the fruit. Although Vineland is not working on genetic engineering, gene sequencing is now routine, Brandle says.

The apple has about 57,000 genes—more than the 21,000-plus in the human genome. The complex genetics mean apple trees from seeds are unpredictable, so commercial orchards are propagated by cloning, usually by grafting a new stem from an existing tree onto rootstock. “Without human intervention, there would be essentially no edible apples growing in North America,” Carter says. Indeed, the crabapple is the only apple native to this continent.

There are now more than 7,500 varieties of apple, and one day’s pomme du jour is the next day’s kale chips. The McIntosh of yesteryear gave way to the Gala, and now the Honeycrisp is hot. “Gala is an apple that wasn’t around 20 years ago, and Honeycrisp, as well,” says Brandle. “But they’ll cycle out. People will get used to them and something new will come on the market.” New apple varieties are big business. Patented and trademarked by breeders, they can only be cultivated by licensed orchards. “It’s a new world,” says Brandle.

Genetically engineered products are not rare on grocery shelves in Canada. The Canadian Food Inspection Agency has approved modified papayas, tomatoes, corn, potatoes, soybeans and squash. Okanagan Specialty Fruits is working on non-browning Fuji and Gala apples, and research is underway at OSF on pears, peaches resistant to the plum-pox virus, and apples immune to fire blight, a bacterial disease that attacks trees.

Brandle says if Arctic apples get to fruit stands in Canada, the public will make the final decision. “How big it is, and how important it’s going to be, I think the marketplace will determine. People, they’re going to go for it or not.” Steele doesn’t think they will. “I don’t want to eat a cut apple that’s three days old anyway,” he says. “I’ll eat a fresh one.”


How do you like them genetically engineered, non-browning apples?

For a brief period about five years ago, there were fewer homegrown apples for sale on Canadian grocery-store shelves than there were melons. They’ve since edged back ahead of melons, but, with the exotic array of fruit available in the grocery aisle, Malus domestica remains second banana to, well, bananas. Apple sales have been stagnating.

Each Canadian ate an average of almost 12 kg of apples in 2013, adding up to around $200 million for apple farms, according to Agriculture Canada. But the domestic apple market has been moribund, and exports have decreased more than 50 per cent over the past decade, says a 2013 report for the Canadian Horticultural Council.

The problem may be one of aesthetics, some believe. Okanagan Specialty Fruits Inc., an agricultural biotech company, thinks its non-browning apples will open up a whole new market for packaged and pre-prepared foods. Its Arctic apples have been genetically engineered not to brown when sliced or bitten. The company, based in Summerland, B.C., has patented a way to “silence” the genes responsible for the enzymatic process that causes browning. It does this by adding a gene sequence into the cultivar’s DNA that disrupts the function of the genes responsible for that process.

“The history of apples, and any other fruit, for that matter, is a history of innovation and improvement,” says Neal Carter, founder and CEO. Apples have been selectively bred for thousands of years, for everything from taste to texture, he says.

The company had been waiting for a decision from the United States Department of Agriculture on the Arctic apples for five years. Approval for the firm’s Arctic Golden and Arctic Granny finally arrived last week. “Since it takes apple trees a number of years to produce significant amounts of fruit, it will likely be 2016 before any Arctic Granny or Arctic Golden apples are available for small test markets,” Okanagan Specialty Fruits said in a statement. A review is also under way by the Canadian Food Inspection Agency and Health Canada, and Carter says that process is nearing its end.

The B.C. Fruit Growers’ Association and the Fédération des producteurs de pommes du Québec are opposed to the modified Malus domestica. Yet it’s not the science these groups fear.

Labelling of genetically modified products is voluntary in Canada, and they’re worried about confusion in the produce aisle. “We are most concerned about a backlash,” said Fred Steele, president of the B.C. association, in an interview before the USDA approval. In 1989, the U.S. news program 60 Minutes aired a story about the controversial ripening agent Alar used on apples, in which it was called “the most potent cancer-causing agent in our food supply.”

Reaction was swift and unforgiving. The apple market crashed and, while the manufacturer debated the science behind that claim, it voluntarily halted sales for food uses. “That affected our prices and our ability to hold market share for four or five years,” Steele says. “I’m not bent out of shape about what people want to do in the GMO marketplace,” says Steele. “I just don’t want it in our marketplace.”

Carter says the comparison with Alar is unfair and unrelated. “First and foremost, my family and I are apple growers,” he says. “The Arctic apples have been through a rigorous review and found to be safe. We’ve been very open and transparent about the product.”

Jim Brandle, CEO of the Vineland Research and Innovation Centre in Ontario, says perception is reality in the produce aisle. The not-for-profit Vineland centre itself is working on identifying the molecular markers in apples related to characteristics such as sweetness, disease susceptibility and texture. One researcher at Vineland was recently awarded by Genome Canada for a project that found a strand of DNA connected to what it describes as the sweet “red-apple” taste favoured by consumers, which is actually unrelated to the colour of the fruit. Although Vineland is not working on genetic engineering, gene sequencing is now routine, Brandle says.

The apple has about 57,000 genes—more than the 21,000-plus in the human genome. The complex genetics mean apple trees from seeds are unpredictable, so commercial orchards are propagated by cloning, usually by grafting a new stem from an existing tree onto rootstock. “Without human intervention, there would be essentially no edible apples growing in North America,” Carter says. Indeed, the crabapple is the only apple native to this continent.

There are now more than 7,500 varieties of apple, and one day’s pomme du jour is the next day’s kale chips. The McIntosh of yesteryear gave way to the Gala, and now the Honeycrisp is hot. “Gala is an apple that wasn’t around 20 years ago, and Honeycrisp, as well,” says Brandle. “But they’ll cycle out. People will get used to them and something new will come on the market.” New apple varieties are big business. Patented and trademarked by breeders, they can only be cultivated by licensed orchards. “It’s a new world,” says Brandle.

Genetically engineered products are not rare on grocery shelves in Canada. The Canadian Food Inspection Agency has approved modified papayas, tomatoes, corn, potatoes, soybeans and squash. Okanagan Specialty Fruits is working on non-browning Fuji and Gala apples, and research is underway at OSF on pears, peaches resistant to the plum-pox virus, and apples immune to fire blight, a bacterial disease that attacks trees.

Brandle says if Arctic apples get to fruit stands in Canada, the public will make the final decision. “How big it is, and how important it’s going to be, I think the marketplace will determine. People, they’re going to go for it or not.” Steele doesn’t think they will. “I don’t want to eat a cut apple that’s three days old anyway,” he says. “I’ll eat a fresh one.”


How do you like them genetically engineered, non-browning apples?

For a brief period about five years ago, there were fewer homegrown apples for sale on Canadian grocery-store shelves than there were melons. They’ve since edged back ahead of melons, but, with the exotic array of fruit available in the grocery aisle, Malus domestica remains second banana to, well, bananas. Apple sales have been stagnating.

Each Canadian ate an average of almost 12 kg of apples in 2013, adding up to around $200 million for apple farms, according to Agriculture Canada. But the domestic apple market has been moribund, and exports have decreased more than 50 per cent over the past decade, says a 2013 report for the Canadian Horticultural Council.

The problem may be one of aesthetics, some believe. Okanagan Specialty Fruits Inc., an agricultural biotech company, thinks its non-browning apples will open up a whole new market for packaged and pre-prepared foods. Its Arctic apples have been genetically engineered not to brown when sliced or bitten. The company, based in Summerland, B.C., has patented a way to “silence” the genes responsible for the enzymatic process that causes browning. It does this by adding a gene sequence into the cultivar’s DNA that disrupts the function of the genes responsible for that process.

“The history of apples, and any other fruit, for that matter, is a history of innovation and improvement,” says Neal Carter, founder and CEO. Apples have been selectively bred for thousands of years, for everything from taste to texture, he says.

The company had been waiting for a decision from the United States Department of Agriculture on the Arctic apples for five years. Approval for the firm’s Arctic Golden and Arctic Granny finally arrived last week. “Since it takes apple trees a number of years to produce significant amounts of fruit, it will likely be 2016 before any Arctic Granny or Arctic Golden apples are available for small test markets,” Okanagan Specialty Fruits said in a statement. A review is also under way by the Canadian Food Inspection Agency and Health Canada, and Carter says that process is nearing its end.

The B.C. Fruit Growers’ Association and the Fédération des producteurs de pommes du Québec are opposed to the modified Malus domestica. Yet it’s not the science these groups fear.

Labelling of genetically modified products is voluntary in Canada, and they’re worried about confusion in the produce aisle. “We are most concerned about a backlash,” said Fred Steele, president of the B.C. association, in an interview before the USDA approval. In 1989, the U.S. news program 60 Minutes aired a story about the controversial ripening agent Alar used on apples, in which it was called “the most potent cancer-causing agent in our food supply.”

Reaction was swift and unforgiving. The apple market crashed and, while the manufacturer debated the science behind that claim, it voluntarily halted sales for food uses. “That affected our prices and our ability to hold market share for four or five years,” Steele says. “I’m not bent out of shape about what people want to do in the GMO marketplace,” says Steele. “I just don’t want it in our marketplace.”

Carter says the comparison with Alar is unfair and unrelated. “First and foremost, my family and I are apple growers,” he says. “The Arctic apples have been through a rigorous review and found to be safe. We’ve been very open and transparent about the product.”

Jim Brandle, CEO of the Vineland Research and Innovation Centre in Ontario, says perception is reality in the produce aisle. The not-for-profit Vineland centre itself is working on identifying the molecular markers in apples related to characteristics such as sweetness, disease susceptibility and texture. One researcher at Vineland was recently awarded by Genome Canada for a project that found a strand of DNA connected to what it describes as the sweet “red-apple” taste favoured by consumers, which is actually unrelated to the colour of the fruit. Although Vineland is not working on genetic engineering, gene sequencing is now routine, Brandle says.

The apple has about 57,000 genes—more than the 21,000-plus in the human genome. The complex genetics mean apple trees from seeds are unpredictable, so commercial orchards are propagated by cloning, usually by grafting a new stem from an existing tree onto rootstock. “Without human intervention, there would be essentially no edible apples growing in North America,” Carter says. Indeed, the crabapple is the only apple native to this continent.

There are now more than 7,500 varieties of apple, and one day’s pomme du jour is the next day’s kale chips. The McIntosh of yesteryear gave way to the Gala, and now the Honeycrisp is hot. “Gala is an apple that wasn’t around 20 years ago, and Honeycrisp, as well,” says Brandle. “But they’ll cycle out. People will get used to them and something new will come on the market.” New apple varieties are big business. Patented and trademarked by breeders, they can only be cultivated by licensed orchards. “It’s a new world,” says Brandle.

Genetically engineered products are not rare on grocery shelves in Canada. The Canadian Food Inspection Agency has approved modified papayas, tomatoes, corn, potatoes, soybeans and squash. Okanagan Specialty Fruits is working on non-browning Fuji and Gala apples, and research is underway at OSF on pears, peaches resistant to the plum-pox virus, and apples immune to fire blight, a bacterial disease that attacks trees.

Brandle says if Arctic apples get to fruit stands in Canada, the public will make the final decision. “How big it is, and how important it’s going to be, I think the marketplace will determine. People, they’re going to go for it or not.” Steele doesn’t think they will. “I don’t want to eat a cut apple that’s three days old anyway,” he says. “I’ll eat a fresh one.”


How do you like them genetically engineered, non-browning apples?

For a brief period about five years ago, there were fewer homegrown apples for sale on Canadian grocery-store shelves than there were melons. They’ve since edged back ahead of melons, but, with the exotic array of fruit available in the grocery aisle, Malus domestica remains second banana to, well, bananas. Apple sales have been stagnating.

Each Canadian ate an average of almost 12 kg of apples in 2013, adding up to around $200 million for apple farms, according to Agriculture Canada. But the domestic apple market has been moribund, and exports have decreased more than 50 per cent over the past decade, says a 2013 report for the Canadian Horticultural Council.

The problem may be one of aesthetics, some believe. Okanagan Specialty Fruits Inc., an agricultural biotech company, thinks its non-browning apples will open up a whole new market for packaged and pre-prepared foods. Its Arctic apples have been genetically engineered not to brown when sliced or bitten. The company, based in Summerland, B.C., has patented a way to “silence” the genes responsible for the enzymatic process that causes browning. It does this by adding a gene sequence into the cultivar’s DNA that disrupts the function of the genes responsible for that process.

“The history of apples, and any other fruit, for that matter, is a history of innovation and improvement,” says Neal Carter, founder and CEO. Apples have been selectively bred for thousands of years, for everything from taste to texture, he says.

The company had been waiting for a decision from the United States Department of Agriculture on the Arctic apples for five years. Approval for the firm’s Arctic Golden and Arctic Granny finally arrived last week. “Since it takes apple trees a number of years to produce significant amounts of fruit, it will likely be 2016 before any Arctic Granny or Arctic Golden apples are available for small test markets,” Okanagan Specialty Fruits said in a statement. A review is also under way by the Canadian Food Inspection Agency and Health Canada, and Carter says that process is nearing its end.

The B.C. Fruit Growers’ Association and the Fédération des producteurs de pommes du Québec are opposed to the modified Malus domestica. Yet it’s not the science these groups fear.

Labelling of genetically modified products is voluntary in Canada, and they’re worried about confusion in the produce aisle. “We are most concerned about a backlash,” said Fred Steele, president of the B.C. association, in an interview before the USDA approval. In 1989, the U.S. news program 60 Minutes aired a story about the controversial ripening agent Alar used on apples, in which it was called “the most potent cancer-causing agent in our food supply.”

Reaction was swift and unforgiving. The apple market crashed and, while the manufacturer debated the science behind that claim, it voluntarily halted sales for food uses. “That affected our prices and our ability to hold market share for four or five years,” Steele says. “I’m not bent out of shape about what people want to do in the GMO marketplace,” says Steele. “I just don’t want it in our marketplace.”

Carter says the comparison with Alar is unfair and unrelated. “First and foremost, my family and I are apple growers,” he says. “The Arctic apples have been through a rigorous review and found to be safe. We’ve been very open and transparent about the product.”

Jim Brandle, CEO of the Vineland Research and Innovation Centre in Ontario, says perception is reality in the produce aisle. The not-for-profit Vineland centre itself is working on identifying the molecular markers in apples related to characteristics such as sweetness, disease susceptibility and texture. One researcher at Vineland was recently awarded by Genome Canada for a project that found a strand of DNA connected to what it describes as the sweet “red-apple” taste favoured by consumers, which is actually unrelated to the colour of the fruit. Although Vineland is not working on genetic engineering, gene sequencing is now routine, Brandle says.

The apple has about 57,000 genes—more than the 21,000-plus in the human genome. The complex genetics mean apple trees from seeds are unpredictable, so commercial orchards are propagated by cloning, usually by grafting a new stem from an existing tree onto rootstock. “Without human intervention, there would be essentially no edible apples growing in North America,” Carter says. Indeed, the crabapple is the only apple native to this continent.

There are now more than 7,500 varieties of apple, and one day’s pomme du jour is the next day’s kale chips. The McIntosh of yesteryear gave way to the Gala, and now the Honeycrisp is hot. “Gala is an apple that wasn’t around 20 years ago, and Honeycrisp, as well,” says Brandle. “But they’ll cycle out. People will get used to them and something new will come on the market.” New apple varieties are big business. Patented and trademarked by breeders, they can only be cultivated by licensed orchards. “It’s a new world,” says Brandle.

Genetically engineered products are not rare on grocery shelves in Canada. The Canadian Food Inspection Agency has approved modified papayas, tomatoes, corn, potatoes, soybeans and squash. Okanagan Specialty Fruits is working on non-browning Fuji and Gala apples, and research is underway at OSF on pears, peaches resistant to the plum-pox virus, and apples immune to fire blight, a bacterial disease that attacks trees.

Brandle says if Arctic apples get to fruit stands in Canada, the public will make the final decision. “How big it is, and how important it’s going to be, I think the marketplace will determine. People, they’re going to go for it or not.” Steele doesn’t think they will. “I don’t want to eat a cut apple that’s three days old anyway,” he says. “I’ll eat a fresh one.”


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