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L'équitation suscite la controverse en mangeant son propre cheval

L'équitation suscite la controverse en mangeant son propre cheval

Une cavalière suédoise a mangé son cheval bien-aimé après avoir dû l'abattre

Wikimédia/vsesb01

Une cavalière suédoise a suscité la polémique sur Internet cette semaine lorsqu'elle a admis sur Facebook avoir mangé son propre cheval.

On ne pense pas souvent à un « amoureux des chevaux » qui aime ses animaux comme un « amateur de pizzas » aime la pizza, mais un cavalier suédois a déclenché une controverse sur Internet cette semaine après avoir mangé son propre cheval.

Selon The Local, Helena Ståhl, 24 ans, est une groom professionnelle et une coureuse amateur sous harnais. Lorsque son cheval bien-aimé a été blessé et a dû être euthanasié, elle a décidé que plutôt que de le faire enterrer ou incinérer, elle allait simplement le manger. Au moins, de cette façon, la viande ne serait pas gaspillée, et elle considérait qu'il était plus éthique de manger le cheval qu'elle avait aimé et soigné que de manger de la viande d'un animal qui n'avait pas été élevé et abattu sans cruauté.

«Pour moi, il n'y avait pas d'alternative car je pense que l'industrie de la viande va dans la mauvaise direction, et manger un animal qui avait une bonne vie me convenait. J'ai dit à ma mère que si je ne pouvais pas manger de viande d'un animal qui avait une bonne vie, je ne mangerais plus jamais de viande », a-t-elle déclaré.

Ståhl a publié sa décision sur Facebook et a été choquée par certaines des réponses extrêmement émouvantes qu'elle a reçues. Certains amoureux des chevaux ont dit que son acte s'apparentait au canibalisme. Elle dit qu'elle est heureuse de l'avoir fait et espère que le problème attirera l'attention sur le bien-être des animaux et les problèmes qu'elle voit dans l'industrie de la viande.

« Manger de la viande d'un animal qui pourrait même ne jamais voir le soleil, personne ne pense que c'est étrange. Mais manger un animal dont vous-même avez pris soin est tout à coup la chose la plus étrange que l'on ait entendue. Je pense que c'est effrayant", a-t-elle déclaré.

Ståhl a dit que son cheval était délicieux et que ses amis étaient prêts à partager la viande avec elle.

"Beaucoup de mes amis prétendent que c'est la viande la plus délicieuse qu'ils aient jamais mangée", a-t-elle déclaré.


Le club équestre de Compton Backyard offre aux jeunes un environnement stable

Depuis le moment où il est arrivé aux écuries de l'arrière-cour de Compton, Sterling Love avait calé.

Le jeune de 12 ans était venu faire de l'équitation.

Au lieu de cela, il a tout fait sauf – éviter les chevaux comme il l'avait fait à chaque visite depuis qu'il avait été battu trois semaines plus tôt.

Alors que Love passait au crible une pile de casques, tâtonnait à contrecœur avec la bride du cheval et poussait un long soupir, Mayisha Akbar le regardait.

Akbar, propriétaire des écuries, est le fondateur du Compton Junior Posse, un club équestre pour les jeunes. Pendant près de deux décennies, dans une ville si souvent troublée par la violence, elle a utilisé des chevaux pour enseigner à Love et à d'autres enfants des leçons de vie.

La leçon de Love du jour portait sur la persévérance, et quand il monta enfin à cheval, Akbar savait qu'il l'avait apprise. Elle hocha la tête avec satisfaction alors qu'il faisait lentement le tour de l'arène.

Akbar a fondé le Posse en 1988, peu de temps après avoir déménagé dans la ville. Agente immobilière à l'époque, elle était allée visiter une propriété de Compton pour un client. Lorsqu'elle s'est rendu compte qu'il était zoné pour les chevaux, il lui est venu à l'esprit que ce serait un endroit idéal pour élever ses enfants.

Elle a aussi eu une autre idée.

Enfant grandissant à Harbour City, Akbar avait appris à monter à cheval en se faufilant dans la cour de ses voisins et en grimpant sur leur cheval non sellé. Au sommet de l'animal, elle s'est toujours sentie libre et indépendante. Elle pensait que les chevaux pourraient donner aux enfants de Compton la même confiance.

Lorsqu'elle a lancé le Compton Junior Posse, les trois enfants d'Akbar ont été son principal outil de recrutement. "Mes enfants étaient comme des joueurs de flûte", a-t-elle déclaré.

Les enfants qu'ils amenaient dans l'arrière-cour vivaient souvent dans des mondes très difficiles.

Une fois, Akbar a emmené un jeune membre du club chez lui et a découvert qu'il vivait dans une maison abandonnée. Lorsqu'elle a organisé une collecte de fonds à Inglewood pour parrainer un voyage à Sacramento au début des années 1990, cela s'est terminé par des coups de feu à cause d'un différend sur la couleur des chaussures de tennis.

Le propre fils d'Akbar, Khafra, a été abattu il y a neuf ans alors qu'il faisait du vélo entre les territoires des gangs. Il a fallu neuf interventions chirurgicales pour sauver sa jambe droite.

Depuis qu'elle a créé le club, elle a accueilli des dizaines de jeunes, les éduquant à bien plus que des chevaux sans qu'ils le sachent. En leur faisant toiletter les animaux et nettoyer leurs stalles avant de monter, elle a enseigné la responsabilité. En mettant fin aux conflits avec un groupe sur la façon dont le conflit aurait pu être mieux géré, elle a enseigné la gestion de la colère. En demandant aux enfants de gérer la monnaie lors des collectes de fonds, elle a enseigné les mathématiques.

"Cela a un bon effet sur nous", a déclaré Justin Jones, 16 ans. "Cela nous apprend à ne pas être paresseux et nous maintient hors de la rue afin que nous ne finissions pas morts un jour."

Situé dans une partie isolée de la ville, l'arrière-cour d'Akbar est un sanctuaire. Un poteau en bois en forme d'autel avec le nom du groupe griffonné à la peinture brune se dresse au-dessus de l'arène équestre. Chaque jeudi après-midi et samedi matin, les membres arrivent au club derrière la maison d'Akbar. Beaucoup d'entre eux la saluent avec un câlin. Ensuite, ils se dirigent vers les écuries, où ils doivent nettoyer les stalles avant de pouvoir monter.

Une fois que ses élèves ont appris à se déplacer dans la cour, Akbar les emmène au-delà de ses clôtures.

Ses cavaliers, âgés de 5 à 17 ans, ont participé à des événements amateurs dans des endroits tels que San Diego et Santa Barbara. Elle en a emmené en dehors de l'État (au Nevada) et même du pays (en France).

"Ce que j'essaie d'enseigner à mes enfants, c'est que c'est un grand monde", a déclaré Akbar, 53 ans. "Vous pouvez vous aventurer en dehors de Compton."

Quand ils s'aventurent à l'extérieur, les coureurs reçoivent leur part de regards curieux, a déclaré Bob Parron, 69 ans, qui est bénévole pour le club depuis qu'il a rencontré Akbar par l'intermédiaire d'un ami commun en 1993.

"C'est une rareté, car vous ne vous attendez pas à trouver un club hippique à Compton", a déclaré Parron, un employé à la retraite de Long Beach Transit. "Ils trouvent principalement ces endroits à Malibu ou à Beverly Hills."

Parron a inscrit son fils, Justin, 10 ans, après avoir vu comment le temps passé aux écuries profitait aux autres enfants.

Peu de temps après qu'Akbar ait acheté le terrain à Compton, elle a acheté ses deux premiers chevaux. Ils ont rapidement attiré les enfants du quartier.

Mais à sa grande consternation, beaucoup d'enfants qui voulaient apprendre à monter à cheval n'étaient pas inscrits à l'école. Elle s'est donc imposée comme règle que les enfants lui montrent leurs bulletins scolaires avant d'entrer dans la cour.

« Je me suis dit : « C'est tout ce que j'ai à faire pour que ces enfants aillent à l'école ? » », a déclaré Akbar.

Akbar veut que ses jeunes cavaliers comprennent qu'ils ont des options. Ils semblent comprendre le message.

"Nous pouvons développer des relations avec les chevaux et c'est relaxant", a déclaré Randall Hook, 15 ans. "Au lieu que tout le monde revendique des gangs et des territoires, ils revendiquent des chevaux ou des groupes d'équitation et ont des rivaux. Ils trouvent cela plus bénéfique que le gangbang.

Akbar facture 50 $ par mois aux enfants pour faire partie du Posse, mais elle renonce à presque tous les frais de scolarité de ses étudiants. Elle compte sur les dons, qui l'aident également à acheter des chevaux aux enchères. Parfois, les gens lui donnent aussi des chevaux, dit-elle.

Son plan était de mettre fin au club après que ses trois jeunes aient grandi. Ils ont tous la vingtaine maintenant et des enfants continuent d'arriver dans son jardin.

Et elle continue de les accueillir.

"Des centaines d'enfants sont passés par ici", a déclaré Akbar. « Si nous pouvons aider une poignée d’entre eux, ce serait gratifiant. »


Le club équestre de Compton Backyard offre aux jeunes un environnement stable

Depuis le moment où il est arrivé aux écuries de l'arrière-cour de Compton, Sterling Love avait calé.

Le jeune de 12 ans était venu faire de l'équitation.

Au lieu de cela, il a tout fait sauf – éviter les chevaux comme il l'avait fait à chaque visite depuis qu'il avait été battu trois semaines plus tôt.

Alors que Love passait au crible une pile de casques, tâtonnait à contrecœur avec la bride du cheval et poussait un long soupir, Mayisha Akbar le regardait.

Akbar, propriétaire des écuries, est le fondateur du Compton Junior Posse, un club équestre pour les jeunes. Pendant près de deux décennies, dans une ville si souvent troublée par la violence, elle a utilisé des chevaux pour enseigner à Love et à d'autres enfants des leçons de vie.

La leçon de Love du jour portait sur la persévérance, et quand il monta enfin à cheval, Akbar savait qu'il l'avait apprise. Elle hocha la tête avec satisfaction alors qu'il faisait lentement le tour de l'arène.

Akbar a fondé le Posse en 1988, peu de temps après avoir déménagé dans la ville. Agente immobilière à l'époque, elle était allée visiter une propriété de Compton pour un client. Lorsqu'elle s'est rendu compte qu'il était zoné pour les chevaux, il lui est venu à l'esprit que ce serait un endroit idéal pour élever ses enfants.

Elle a aussi eu une autre idée.

Enfant grandissant à Harbour City, Akbar avait appris à monter en se faufilant dans la cour de ses voisins et en grimpant sur leur cheval non sellé. Au sommet de l'animal, elle s'est toujours sentie libre et indépendante. Elle pensait que les chevaux pourraient donner aux enfants de Compton la même confiance.

Lorsqu'elle a lancé le Compton Junior Posse, les trois enfants d'Akbar ont été son principal outil de recrutement. "Mes enfants étaient comme des joueurs de flûte", a-t-elle déclaré.

Les enfants qu'ils amenaient dans l'arrière-cour vivaient souvent dans des mondes très difficiles.

Une fois, Akbar a ramené un jeune membre du club chez lui et a découvert qu'il vivait dans une maison abandonnée. Lorsqu'elle a organisé une collecte de fonds à Inglewood pour parrainer un voyage à Sacramento au début des années 1990, cela s'est terminé par des coups de feu à cause d'un différend sur la couleur des chaussures de tennis.

Le propre fils d'Akbar, Khafra, a été abattu il y a neuf ans alors qu'il faisait du vélo entre les territoires des gangs. Il a fallu neuf interventions chirurgicales pour sauver sa jambe droite.

Depuis qu'elle a créé le club, elle a accueilli des dizaines de jeunes, les éduquant à bien plus que des chevaux sans qu'ils le sachent. En leur faisant toiletter les animaux et nettoyer leurs stalles avant de monter, elle a enseigné la responsabilité. En mettant fin aux différends avec un groupe sur la façon dont le conflit aurait pu être mieux géré, elle a enseigné la gestion de la colère. En demandant aux enfants de gérer la monnaie lors des collectes de fonds, elle a enseigné les mathématiques.

"Cela a un bon effet sur nous", a déclaré Justin Jones, 16 ans. "Cela nous apprend à ne pas être paresseux et nous maintient hors de la rue afin que nous ne finissions pas morts un jour."

Situé dans une partie isolée de la ville, l'arrière-cour d'Akbar est un sanctuaire. Un poteau en bois en forme d'autel avec le nom du groupe griffonné à la peinture brune se dresse au-dessus de l'arène équestre. Chaque jeudi après-midi et samedi matin, les membres arrivent au club derrière la maison d'Akbar. Beaucoup d'entre eux la saluent avec un câlin. Ensuite, ils se dirigent vers les écuries, où ils doivent nettoyer les stalles avant de pouvoir monter.

Une fois que ses élèves ont appris à se déplacer dans la cour, Akbar les emmène au-delà de ses clôtures.

Ses cavaliers, âgés de 5 à 17 ans, ont participé à des événements amateurs dans des endroits tels que San Diego et Santa Barbara. Elle en a emmené en dehors de l'État (au Nevada) et même du pays (en France).

"Ce que j'essaie d'enseigner à mes enfants, c'est que c'est un grand monde", a déclaré Akbar, 53 ans. "Vous pouvez vous aventurer en dehors de Compton."

Quand ils s'aventurent à l'extérieur, les coureurs reçoivent leur part de regards curieux, a déclaré Bob Parron, 69 ans, qui est bénévole pour le club depuis qu'il a rencontré Akbar par l'intermédiaire d'un ami commun en 1993.

"C'est une rareté, car vous ne vous attendez pas à trouver un club hippique à Compton", a déclaré Parron, un employé à la retraite de Long Beach Transit. "Ils trouvent principalement ces endroits à Malibu ou à Beverly Hills."

Parron a inscrit son fils, Justin, 10 ans, après avoir vu comment le temps passé aux écuries profitait aux autres enfants.

Peu de temps après qu'Akbar ait acheté le terrain à Compton, elle a acheté ses deux premiers chevaux. Ils ont rapidement attiré les enfants du quartier.

Mais à sa grande consternation, beaucoup d'enfants qui voulaient apprendre à monter à cheval n'étaient pas inscrits à l'école. Elle s'est donc imposée comme règle que les enfants lui montrent leurs bulletins scolaires avant d'entrer dans la cour.

« Je me suis dit : « C'est tout ce que j'ai à faire pour scolariser ces enfants ? » », a déclaré Akbar.

Akbar veut que ses jeunes cavaliers comprennent qu'ils ont des options. Ils semblent comprendre le message.

"Nous pouvons développer des relations avec les chevaux et c'est relaxant", a déclaré Randall Hook, 15 ans. "Au lieu que tout le monde revendique des gangs et des territoires, ils revendiquent des chevaux ou des groupes d'équitation et ont des rivaux. Ils trouvent cela plus bénéfique que le gangbang.

Akbar facture 50 $ par mois aux enfants pour faire partie du Posse, mais elle renonce à presque tous les frais de scolarité de ses étudiants. Elle compte sur les dons, qui l'aident également à acheter des chevaux aux enchères. Parfois, les gens lui donnent aussi des chevaux, dit-elle.

Son plan était de mettre fin au club après que ses trois jeunes aient grandi. Ils ont tous la vingtaine maintenant et des enfants continuent d'arriver dans son jardin.

Et elle continue de les accueillir.

"Des centaines d'enfants sont passés par ici", a déclaré Akbar. « Si nous pouvons aider une poignée d’entre eux, ce serait gratifiant. »


Le club équestre de Compton Backyard offre aux jeunes un environnement stable

Depuis le moment où il est arrivé aux écuries de l'arrière-cour de Compton, Sterling Love avait calé.

Le jeune de 12 ans était venu faire de l'équitation.

Au lieu de cela, il a tout fait sauf – éviter les chevaux comme il l'avait fait à chaque visite depuis qu'il avait été battu trois semaines plus tôt.

Alors que Love passait au crible une pile de casques, tâtonnait à contrecœur avec la bride du cheval et poussait un long soupir, Mayisha Akbar le regardait.

Akbar, propriétaire des écuries, est le fondateur du Compton Junior Posse, un club équestre pour les jeunes. Pendant près de deux décennies, dans une ville si souvent troublée par la violence, elle a utilisé des chevaux pour enseigner à Love et à d'autres enfants des leçons de vie.

La leçon de Love du jour portait sur la persévérance, et quand il monta enfin à cheval, Akbar savait qu'il l'avait apprise. Elle hocha la tête avec satisfaction alors qu'il faisait lentement le tour de l'arène.

Akbar a fondé le Posse en 1988, peu de temps après avoir déménagé dans la ville. Agente immobilière à l'époque, elle était allée visiter une propriété de Compton pour un client. Lorsqu'elle s'est rendu compte qu'il était zoné pour les chevaux, il lui est venu à l'esprit que ce serait un endroit idéal pour élever ses enfants.

Elle a aussi eu une autre idée.

Enfant grandissant à Harbour City, Akbar avait appris à monter à cheval en se faufilant dans la cour de ses voisins et en grimpant sur leur cheval non sellé. Au sommet de l'animal, elle s'est toujours sentie libre et indépendante. Elle pensait que les chevaux pourraient donner aux enfants de Compton la même confiance.

Lorsqu'elle a lancé le Compton Junior Posse, les trois enfants d'Akbar ont été son principal outil de recrutement. "Mes enfants étaient comme des joueurs de flûte", a-t-elle déclaré.

Les enfants qu'ils amenaient dans l'arrière-cour vivaient souvent dans des mondes très difficiles.

Une fois, Akbar a ramené un jeune membre du club chez lui et a découvert qu'il vivait dans une maison abandonnée. Lorsqu'elle a organisé une collecte de fonds à Inglewood pour parrainer un voyage à Sacramento au début des années 1990, cela s'est terminé par des coups de feu à cause d'un différend sur la couleur des chaussures de tennis.

Le propre fils d'Akbar, Khafra, a été abattu il y a neuf ans alors qu'il faisait du vélo entre les territoires des gangs. Il a fallu neuf interventions chirurgicales pour sauver sa jambe droite.

Depuis qu'elle a créé le club, elle a accueilli des dizaines de jeunes, les éduquant à bien plus que des chevaux sans qu'ils le sachent. En leur faisant toiletter les animaux et nettoyer leurs stalles avant de monter, elle a enseigné la responsabilité. En mettant fin aux conflits avec un groupe sur la façon dont le conflit aurait pu être mieux géré, elle a enseigné la gestion de la colère. En demandant aux enfants de gérer la monnaie lors des collectes de fonds, elle a enseigné les mathématiques.

"Cela a un bon effet sur nous", a déclaré Justin Jones, 16 ans. "Cela nous apprend à ne pas être paresseux et nous maintient hors de la rue afin que nous ne finissions pas morts un jour."

Situé dans une partie isolée de la ville, l'arrière-cour d'Akbar est un sanctuaire. Un poteau en bois en forme d'autel avec le nom du groupe griffonné à la peinture brune se dresse au-dessus de l'arène équestre. Chaque jeudi après-midi et samedi matin, les membres arrivent au club derrière la maison d'Akbar. Beaucoup d'entre eux la saluent avec un câlin. Ensuite, ils se dirigent vers les écuries, où ils doivent nettoyer les stalles avant de pouvoir monter.

Une fois que ses élèves ont appris à se déplacer dans la cour, Akbar les emmène au-delà de ses clôtures.

Ses cavaliers, âgés de 5 à 17 ans, ont participé à des événements amateurs dans des endroits tels que San Diego et Santa Barbara. Elle en a emmené en dehors de l'État (au Nevada) et même du pays (en France).

"Ce que j'essaie d'enseigner à mes enfants, c'est que c'est un grand monde", a déclaré Akbar, 53 ans. "Vous pouvez vous aventurer en dehors de Compton."

Quand ils s'aventurent à l'extérieur, les coureurs reçoivent leur part de regards curieux, a déclaré Bob Parron, 69 ans, qui est bénévole pour le club depuis qu'il a rencontré Akbar par l'intermédiaire d'un ami commun en 1993.

"C'est une rareté, car vous ne vous attendez pas à trouver un club hippique à Compton", a déclaré Parron, un employé à la retraite de Long Beach Transit. "Ils trouvent principalement ces endroits à Malibu ou à Beverly Hills."

Parron a inscrit son fils, Justin, 10 ans, après avoir vu comment le temps passé aux écuries profitait aux autres enfants.

Peu de temps après qu'Akbar ait acheté le terrain à Compton, elle a acheté ses deux premiers chevaux. Ils ont rapidement attiré les enfants du quartier.

Mais à sa grande consternation, beaucoup d'enfants qui voulaient apprendre à monter à cheval n'étaient pas inscrits à l'école. Elle s'est donc imposée comme règle que les enfants lui montrent leurs bulletins scolaires avant d'entrer dans la cour.

« Je me suis dit : « C'est tout ce que j'ai à faire pour scolariser ces enfants ? » », a déclaré Akbar.

Akbar veut que ses jeunes cavaliers comprennent qu'ils ont des options. Ils semblent comprendre le message.

"Nous pouvons développer des relations avec les chevaux et c'est relaxant", a déclaré Randall Hook, 15 ans. "Au lieu que tout le monde revendique des gangs et des territoires, ils revendiquent des chevaux ou des groupes d'équitation et ont des rivaux. Ils trouvent cela plus bénéfique que le gangbang.

Akbar facture 50 $ par mois aux enfants pour faire partie du Posse, mais elle renonce à presque tous les frais de scolarité de ses étudiants. Elle compte sur les dons, qui l'aident également à acheter des chevaux aux enchères. Parfois, les gens lui donnent aussi des chevaux, dit-elle.

Son plan était de mettre fin au club après que ses trois jeunes aient grandi. Ils ont tous la vingtaine maintenant et des enfants continuent d'arriver dans son jardin.

Et elle continue de les accueillir.

"Des centaines d'enfants sont passés par ici", a déclaré Akbar. « Si nous pouvons aider une poignée d’entre eux, ce serait gratifiant. »


Le club équestre de Compton Backyard offre aux jeunes un environnement stable

Depuis le moment où il est arrivé aux écuries de l'arrière-cour de Compton, Sterling Love avait calé.

Le jeune de 12 ans était venu faire de l'équitation.

Au lieu de cela, il a tout fait sauf – éviter les chevaux comme il l'avait fait à chaque visite depuis qu'il avait été battu trois semaines plus tôt.

Alors que Love passait au crible une pile de casques, tâtonnait à contrecœur avec la bride du cheval et poussait un long soupir, Mayisha Akbar le regardait.

Akbar, propriétaire des écuries, est le fondateur du Compton Junior Posse, un club équestre pour les jeunes. Pendant près de deux décennies, dans une ville si souvent troublée par la violence, elle a utilisé des chevaux pour enseigner à Love et à d'autres enfants des leçons de vie.

La leçon de Love du jour portait sur la persévérance, et quand il monta enfin à cheval, Akbar savait qu'il l'avait apprise. Elle hocha la tête avec satisfaction alors qu'il faisait lentement le tour de l'arène.

Akbar a fondé le Posse en 1988, peu de temps après avoir déménagé dans la ville. Agent immobilier à l'époque, elle était allée visiter une propriété de Compton pour un client. Lorsqu'elle s'est rendu compte qu'il était zoné pour les chevaux, il lui est venu à l'esprit que ce serait un endroit idéal pour élever ses enfants.

Elle a aussi eu une autre idée.

Enfant grandissant à Harbour City, Akbar avait appris à monter à cheval en se faufilant dans la cour de ses voisins et en grimpant sur leur cheval non sellé. Au sommet de l'animal, elle s'est toujours sentie libre et indépendante. Elle pensait que les chevaux pourraient donner aux enfants de Compton la même confiance.

Lorsqu'elle a lancé le Compton Junior Posse, les trois enfants d'Akbar ont été son principal outil de recrutement. "Mes enfants étaient comme des joueurs de flûte", a-t-elle déclaré.

Les enfants qu'ils amenaient dans l'arrière-cour vivaient souvent dans des mondes très difficiles.

Une fois, Akbar a ramené un jeune membre du club chez lui et a découvert qu'il vivait dans une maison abandonnée. Lorsqu'elle a organisé une collecte de fonds à Inglewood pour parrainer un voyage à Sacramento au début des années 1990, cela s'est terminé par des coups de feu à cause d'un différend sur la couleur des chaussures de tennis.

Le propre fils d'Akbar, Khafra, a été abattu il y a neuf ans alors qu'il faisait du vélo entre les territoires des gangs. Il a fallu neuf interventions chirurgicales pour sauver sa jambe droite.

Depuis qu'elle a créé le club, elle a accueilli des dizaines de jeunes, les éduquant à bien plus que des chevaux sans qu'ils le sachent. En leur faisant toiletter les animaux et nettoyer leurs stalles avant de monter, elle a enseigné la responsabilité. En mettant fin aux différends avec un groupe sur la façon dont le conflit aurait pu être mieux géré, elle a enseigné la gestion de la colère. En demandant aux enfants de gérer la monnaie lors des collectes de fonds, elle a enseigné les mathématiques.

"Cela a un bon effet sur nous", a déclaré Justin Jones, 16 ans. "Cela nous apprend à ne pas être paresseux et nous maintient hors de la rue afin que nous ne finissions pas morts un jour."

Situé dans une partie isolée de la ville, l'arrière-cour d'Akbar est un sanctuaire. Un poteau en bois en forme d'autel avec le nom du groupe griffonné à la peinture brune se dresse au-dessus de l'arène équestre. Chaque jeudi après-midi et samedi matin, les membres arrivent au club derrière la maison d'Akbar. Beaucoup d'entre eux la saluent avec un câlin. Ensuite, ils se dirigent vers les écuries, où ils doivent nettoyer les stalles avant de pouvoir monter.

Une fois que ses élèves ont appris à se déplacer dans la cour, Akbar les emmène au-delà de ses clôtures.

Ses cavaliers, âgés de 5 à 17 ans, ont participé à des événements amateurs dans des endroits tels que San Diego et Santa Barbara. Elle en a emmené en dehors de l'État (au Nevada) et même du pays (en France).

"Ce que j'essaie d'enseigner à mes enfants, c'est que c'est un grand monde", a déclaré Akbar, 53 ans. "Vous pouvez vous aventurer en dehors de Compton."

Quand ils s'aventurent à l'extérieur, les coureurs reçoivent leur part de regards curieux, a déclaré Bob Parron, 69 ans, qui est bénévole pour le club depuis qu'il a rencontré Akbar par l'intermédiaire d'un ami commun en 1993.

"C'est une rareté, car vous ne vous attendez pas à trouver un club hippique à Compton", a déclaré Parron, un employé à la retraite de Long Beach Transit. "Ils trouvent principalement ces endroits à Malibu ou à Beverly Hills."

Parron a inscrit son fils, Justin, 10 ans, après avoir vu comment le temps passé aux écuries profitait aux autres enfants.

Peu de temps après qu'Akbar ait acheté le terrain à Compton, elle a acheté ses deux premiers chevaux. Ils ont rapidement attiré les enfants du quartier.

Mais à sa grande consternation, beaucoup d'enfants qui voulaient apprendre à monter à cheval n'étaient pas inscrits à l'école. Elle s'est donc imposée comme règle que les enfants lui montrent leurs bulletins scolaires avant d'entrer dans la cour.

« Je me suis dit : « C'est tout ce que j'ai à faire pour que ces enfants aillent à l'école ? » », a déclaré Akbar.

Akbar veut que ses jeunes cavaliers comprennent qu'ils ont des options. Ils semblent comprendre le message.

"Nous pouvons développer des relations avec les chevaux et c'est relaxant", a déclaré Randall Hook, 15 ans. "Au lieu que tout le monde revendique des gangs et des territoires, ils revendiquent des chevaux ou des groupes d'équitation et ont des rivaux. Ils trouvent cela plus bénéfique que le gangbang.

Akbar facture 50 $ par mois aux enfants pour faire partie du Posse, mais elle renonce à presque tous les frais de scolarité de ses étudiants. Elle compte sur les dons, qui l'aident également à acheter des chevaux aux enchères. Parfois, les gens lui donnent aussi des chevaux, dit-elle.

Son plan était de mettre fin au club après que ses trois jeunes aient grandi. Ils ont tous la vingtaine maintenant et des enfants continuent d'arriver dans son jardin.

Et elle continue de les accueillir.

"Des centaines d'enfants sont passés par ici", a déclaré Akbar. « Si nous pouvons aider une poignée d’entre eux, ce serait gratifiant. »


Le club équestre de Compton Backyard offre aux jeunes un environnement stable

Depuis le moment où il est arrivé aux écuries de l'arrière-cour de Compton, Sterling Love avait calé.

Le jeune de 12 ans était venu faire de l'équitation.

Au lieu de cela, il a tout fait sauf – éviter les chevaux comme il l'avait fait à chaque visite depuis qu'il avait été battu trois semaines plus tôt.

Alors que Love passait au crible une pile de casques, tâtonnait à contrecœur avec la bride du cheval et poussait un long soupir, Mayisha Akbar le regardait.

Akbar, propriétaire des écuries, est le fondateur du Compton Junior Posse, un club équestre pour les jeunes. Pendant près de deux décennies, dans une ville si souvent troublée par la violence, elle a utilisé des chevaux pour enseigner à Love et à d'autres enfants des leçons de vie.

La leçon de Love du jour portait sur la persévérance, et quand il monta enfin à cheval, Akbar savait qu'il l'avait apprise. Elle hocha la tête avec satisfaction alors qu'il faisait lentement le tour de l'arène.

Akbar a fondé le Posse en 1988, peu de temps après avoir déménagé dans la ville. Agente immobilière à l'époque, elle était allée visiter une propriété de Compton pour un client. Lorsqu'elle s'est rendu compte qu'il était zoné pour les chevaux, il lui est venu à l'esprit que ce serait un endroit idéal pour élever ses enfants.

Elle a aussi eu une autre idée.

Enfant grandissant à Harbour City, Akbar avait appris à monter à cheval en se faufilant dans la cour de ses voisins et en grimpant sur leur cheval non sellé. Au sommet de l'animal, elle s'est toujours sentie libre et indépendante. Elle pensait que les chevaux pourraient donner aux enfants de Compton la même confiance.

Lorsqu'elle a lancé le Compton Junior Posse, les trois enfants d'Akbar ont été son principal outil de recrutement. "Mes enfants étaient comme des joueurs de flûte", a-t-elle déclaré.

Les enfants qu'ils amenaient dans l'arrière-cour vivaient souvent dans des mondes très difficiles.

Une fois, Akbar a ramené un jeune membre du club chez lui et a découvert qu'il vivait dans une maison abandonnée. Lorsqu'elle a organisé une collecte de fonds à Inglewood pour parrainer un voyage à Sacramento au début des années 1990, cela s'est terminé par des coups de feu à cause d'un différend sur la couleur des chaussures de tennis.

Le propre fils d'Akbar, Khafra, a été abattu il y a neuf ans alors qu'il faisait du vélo entre les territoires des gangs. Il a fallu neuf interventions chirurgicales pour sauver sa jambe droite.

Depuis qu'elle a créé le club, elle a accueilli des dizaines de jeunes, les éduquant à bien plus que des chevaux sans qu'ils le sachent. En leur faisant toiletter les animaux et nettoyer leurs stalles avant de monter, elle a enseigné la responsabilité. En mettant fin aux différends avec un groupe sur la façon dont le conflit aurait pu être mieux géré, elle a enseigné la gestion de la colère. En demandant aux enfants de gérer la monnaie lors des collectes de fonds, elle a enseigné les mathématiques.

"Cela a un bon effet sur nous", a déclaré Justin Jones, 16 ans. "Cela nous apprend à ne pas être paresseux et nous maintient hors de la rue afin que nous ne finissions pas morts un jour."

Situé dans une partie isolée de la ville, l'arrière-cour d'Akbar est un sanctuaire. Un poteau en bois en forme d'autel avec le nom du groupe griffonné à la peinture brune se dresse au-dessus de l'arène équestre. Chaque jeudi après-midi et samedi matin, les membres arrivent au club derrière la maison d'Akbar. Beaucoup d'entre eux la saluent avec un câlin. Ensuite, ils se dirigent vers les écuries, où ils doivent nettoyer les stalles avant de pouvoir monter.

Une fois que ses élèves ont appris à se déplacer dans la cour, Akbar les emmène au-delà de ses clôtures.

Ses cavaliers, âgés de 5 à 17 ans, ont participé à des événements amateurs dans des endroits tels que San Diego et Santa Barbara. Elle en a emmené en dehors de l'État (au Nevada) et même du pays (en France).

"Ce que j'essaie d'enseigner à mes enfants, c'est que c'est un grand monde", a déclaré Akbar, 53 ans. "Vous pouvez vous aventurer en dehors de Compton."

Quand ils s'aventurent à l'extérieur, les coureurs reçoivent leur part de regards curieux, a déclaré Bob Parron, 69 ans, qui est bénévole pour le club depuis qu'il a rencontré Akbar par l'intermédiaire d'un ami commun en 1993.

"C'est une rareté, car vous ne vous attendez pas à trouver un club hippique à Compton", a déclaré Parron, un employé à la retraite de Long Beach Transit. "Ils trouvent principalement ces endroits à Malibu ou à Beverly Hills."

Parron a inscrit son fils, Justin, 10 ans, après avoir vu comment le temps passé aux écuries profitait aux autres enfants.

Peu de temps après qu'Akbar ait acheté le terrain à Compton, elle a acheté ses deux premiers chevaux. Ils ont rapidement attiré les enfants du quartier.

Mais à sa grande consternation, beaucoup d'enfants qui voulaient apprendre à monter à cheval n'étaient pas inscrits à l'école. Elle s'est donc imposée comme règle que les enfants lui montrent leurs bulletins scolaires avant d'entrer dans la cour.

« Je me suis dit : « C'est tout ce que j'ai à faire pour que ces enfants aillent à l'école ? » », a déclaré Akbar.

Akbar veut que ses jeunes cavaliers comprennent qu'ils ont des options. Ils semblent comprendre le message.

"Nous pouvons développer des relations avec les chevaux et c'est relaxant", a déclaré Randall Hook, 15 ans. "Au lieu que tout le monde revendique des gangs et des territoires, ils revendiquent des chevaux ou des groupes d'équitation et ont des rivaux. Ils trouvent cela plus bénéfique que le gangbang.

Akbar facture 50 $ par mois aux enfants pour faire partie du Posse, mais elle renonce à presque tous les frais de scolarité de ses étudiants. Elle compte sur les dons, qui l'aident également à acheter des chevaux aux enchères. Parfois, les gens lui donnent aussi des chevaux, dit-elle.

Son plan était de mettre fin au club après que ses trois jeunes aient grandi. Ils ont tous la vingtaine maintenant et des enfants continuent d'arriver dans son jardin.

Et elle continue de les accueillir.

"Des centaines d'enfants sont passés par ici", a déclaré Akbar. « Si nous pouvons aider une poignée d’entre eux, ce serait gratifiant. »


Le club équestre de Compton Backyard offre aux jeunes un environnement stable

Depuis le moment où il est arrivé aux écuries de l'arrière-cour de Compton, Sterling Love avait calé.

Le jeune de 12 ans était venu faire de l'équitation.

Au lieu de cela, il a tout fait sauf – éviter les chevaux comme il l'avait fait à chaque visite depuis qu'il avait été battu trois semaines plus tôt.

Alors que Love passait au crible une pile de casques, tâtonnait à contrecœur avec la bride du cheval et poussait un long soupir, Mayisha Akbar le regardait.

Akbar, propriétaire des écuries, est le fondateur du Compton Junior Posse, un club équestre pour les jeunes. Pendant près de deux décennies, dans une ville si souvent troublée par la violence, elle a utilisé des chevaux pour enseigner à Love et à d'autres enfants des leçons de vie.

La leçon de Love du jour portait sur la persévérance, et quand il monta enfin à cheval, Akbar savait qu'il l'avait apprise. Elle hocha la tête avec satisfaction alors qu'il faisait lentement le tour de l'arène.

Akbar a fondé le Posse en 1988, peu de temps après avoir déménagé dans la ville. Agente immobilière à l'époque, elle était allée visiter une propriété de Compton pour un client. Lorsqu'elle s'est rendu compte qu'il était zoné pour les chevaux, il lui est venu à l'esprit que ce serait un endroit idéal pour élever ses enfants.

Elle a aussi eu une autre idée.

Enfant grandissant à Harbour City, Akbar avait appris à monter à cheval en se faufilant dans la cour de ses voisins et en grimpant sur leur cheval non sellé. Au sommet de l'animal, elle s'est toujours sentie libre et indépendante. Elle pensait que les chevaux pourraient donner aux enfants de Compton la même confiance.

Lorsqu'elle a lancé le Compton Junior Posse, les trois enfants d'Akbar ont été son principal outil de recrutement. « Mes enfants étaient comme des joueurs de flûte à bec, dit-elle.

Les enfants qu'ils amenaient dans l'arrière-cour vivaient souvent dans des mondes très difficiles.

Une fois, Akbar a ramené un jeune membre du club chez lui et a découvert qu'il vivait dans une maison abandonnée. Lorsqu'elle a organisé une collecte de fonds à Inglewood pour parrainer un voyage à Sacramento au début des années 1990, cela s'est terminé par des coups de feu à cause d'un différend sur la couleur des chaussures de tennis.

Le propre fils d'Akbar, Khafra, a été abattu il y a neuf ans alors qu'il faisait du vélo entre les territoires des gangs. Il a fallu neuf interventions chirurgicales pour sauver sa jambe droite.

Since she began the club, she has welcomed dozens of youngsters, educating them about much more than horses without them ever knowing it. By making them groom the animals and clean their stalls before riding, she has taught responsibility. By ending disputes with a group huddle on how the conflict could have been better handled, she has taught anger management. By having the children handle change at fundraisers, she has taught math.

“It has a good effect on us,” said Justin Jones, 16. “It teaches us not to be lazy and keeps us out of the street so we don’t end up dead one day.”

Located in a secluded part of the city, Akbar’s backyard is a sanctuary. An altar-like wooden post with the group’s name scrawled in brown paint stands above the horse arena. Each Thursday afternoon and Saturday morning, the members arrive at the club behind Akbar’s house. Many of them greet her with a hug. Then they proceed to the stables, where they must clean the stalls before they can ride.

Once her students learn their way around the backyard, Akbar takes them beyond its fences.

Her riders, who range in age from 5 to 17, have competed in amateur events in such places as San Diego and Santa Barbara. She has taken some outside the state (to Nevada) and even the country (to France).

“What I try to teach my kids is this is a big world,” said Akbar, 53. “You can venture outside of Compton.”

When they do venture outside, the riders get their share of curious glances, said Bob Parron, 69, who has volunteered for the club ever since he met Akbar through a mutual friend in 1993.

“It’s a rarity, because you don’t expect to find a horse club in Compton,” said Parron, a retired Long Beach Transit worker. “They mostly find those places in Malibu or Beverly Hills.”

Parron enrolled his son, Justin, 10, after watching how time at the stables benefited other children.

Shortly after Akbar bought the land in Compton, she purchased her first two horses. They soon attracted neighborhood children.

But to her dismay, many of the children who wanted to learn to ride were not enrolled in school. So she made it a rule that children show her their report cards before entering the yard.

“I was like, ‘That’s all I have to do to get these kids into school?’ ” said Akbar.

Akbar wants her young riders to understand that they have options. They seem to get the message.

“We can develop relationships with horses and it’s relaxing,” said Randall Hook, 15. “Instead of everybody claiming gangs and territories, they claim horses or riding groups and have rivals. They find that more beneficial than gangbanging.”

Akbar charges children $50 a month to be part of the Posse, but she waives nearly all her students’ fees. She relies on donations, which also help her buy horses at auctions. Sometimes people give her horses too, she said.

Her plan was to end the club after her three youngsters grew up. They’re all in their 20s now, and children continue to arrive in her backyard.

And she continues to welcome them.

“Hundreds of kids have come through here,” Akbar said. “If we can help a handful of them, it would be rewarding.”


Equestrian Club in Compton Backyard Offers Youngsters a Stable Environment

From the moment he arrived at the backyard stables in Compton, Sterling Love had been stalling.

The 12-year-old had come to go horseback riding.

Instead, he did everything but -- avoiding horses just as he had done each visit since he’d been bucked three weeks earlier.

As Love sifted through a pile of helmets, fumbled reluctantly with the horse’s bridle and let out a long sigh, Mayisha Akbar watched him.

Akbar, who owns the stables, is the founder of the Compton Junior Posse, a youth equestrian club. For almost two decades, in a city so often troubled by violence, she has used horses to teach Love and other children lessons about life.

Love’s lesson for the day was about perseverance, and when he finally mounted his horse, Akbar knew he’d learned it. She nodded with satisfaction as he slowly circled the arena.

Akbar founded the Posse in 1988, shortly after moving to the city. A real estate agent at the time, she had gone to look at a Compton property for a client. When she realized it was zoned for horses, it occurred to her that it would be an ideal place to raise her children.

She also had another idea.

As a child growing up in Harbor City, Akbar had taught herself to ride by sneaking into her neighbors’ yard and climbing their unsaddled horse. Atop the animal, she always felt free and independent. She thought horses could give the children in Compton similar confidence.

When she started the Compton Junior Posse, Akbar’s three children served as her primary recruiting tool. “My kids were like pied pipers,” she said.

The children they brought to the backyard often lived in very rough worlds.

Once, Akbar took a young club member home and found that he lived in an abandoned house. When she set up an Inglewood fundraiser to sponsor a trip to Sacramento in the early 1990s, it ended in gunfire over a dispute about the color of tennis shoes.

Akbar’s own son, Khafra, was shot nine years ago as he rode his bicycle between gang territories. It took nine surgeries to save his right leg.

Since she began the club, she has welcomed dozens of youngsters, educating them about much more than horses without them ever knowing it. By making them groom the animals and clean their stalls before riding, she has taught responsibility. By ending disputes with a group huddle on how the conflict could have been better handled, she has taught anger management. By having the children handle change at fundraisers, she has taught math.

“It has a good effect on us,” said Justin Jones, 16. “It teaches us not to be lazy and keeps us out of the street so we don’t end up dead one day.”

Located in a secluded part of the city, Akbar’s backyard is a sanctuary. An altar-like wooden post with the group’s name scrawled in brown paint stands above the horse arena. Each Thursday afternoon and Saturday morning, the members arrive at the club behind Akbar’s house. Many of them greet her with a hug. Then they proceed to the stables, where they must clean the stalls before they can ride.

Once her students learn their way around the backyard, Akbar takes them beyond its fences.

Her riders, who range in age from 5 to 17, have competed in amateur events in such places as San Diego and Santa Barbara. She has taken some outside the state (to Nevada) and even the country (to France).

“What I try to teach my kids is this is a big world,” said Akbar, 53. “You can venture outside of Compton.”

When they do venture outside, the riders get their share of curious glances, said Bob Parron, 69, who has volunteered for the club ever since he met Akbar through a mutual friend in 1993.

“It’s a rarity, because you don’t expect to find a horse club in Compton,” said Parron, a retired Long Beach Transit worker. “They mostly find those places in Malibu or Beverly Hills.”

Parron enrolled his son, Justin, 10, after watching how time at the stables benefited other children.

Shortly after Akbar bought the land in Compton, she purchased her first two horses. They soon attracted neighborhood children.

But to her dismay, many of the children who wanted to learn to ride were not enrolled in school. So she made it a rule that children show her their report cards before entering the yard.

“I was like, ‘That’s all I have to do to get these kids into school?’ ” said Akbar.

Akbar wants her young riders to understand that they have options. They seem to get the message.

“We can develop relationships with horses and it’s relaxing,” said Randall Hook, 15. “Instead of everybody claiming gangs and territories, they claim horses or riding groups and have rivals. They find that more beneficial than gangbanging.”

Akbar charges children $50 a month to be part of the Posse, but she waives nearly all her students’ fees. She relies on donations, which also help her buy horses at auctions. Sometimes people give her horses too, she said.

Her plan was to end the club after her three youngsters grew up. They’re all in their 20s now, and children continue to arrive in her backyard.

And she continues to welcome them.

“Hundreds of kids have come through here,” Akbar said. “If we can help a handful of them, it would be rewarding.”


Equestrian Club in Compton Backyard Offers Youngsters a Stable Environment

From the moment he arrived at the backyard stables in Compton, Sterling Love had been stalling.

The 12-year-old had come to go horseback riding.

Instead, he did everything but -- avoiding horses just as he had done each visit since he’d been bucked three weeks earlier.

As Love sifted through a pile of helmets, fumbled reluctantly with the horse’s bridle and let out a long sigh, Mayisha Akbar watched him.

Akbar, who owns the stables, is the founder of the Compton Junior Posse, a youth equestrian club. For almost two decades, in a city so often troubled by violence, she has used horses to teach Love and other children lessons about life.

Love’s lesson for the day was about perseverance, and when he finally mounted his horse, Akbar knew he’d learned it. She nodded with satisfaction as he slowly circled the arena.

Akbar founded the Posse in 1988, shortly after moving to the city. A real estate agent at the time, she had gone to look at a Compton property for a client. When she realized it was zoned for horses, it occurred to her that it would be an ideal place to raise her children.

She also had another idea.

As a child growing up in Harbor City, Akbar had taught herself to ride by sneaking into her neighbors’ yard and climbing their unsaddled horse. Atop the animal, she always felt free and independent. She thought horses could give the children in Compton similar confidence.

When she started the Compton Junior Posse, Akbar’s three children served as her primary recruiting tool. “My kids were like pied pipers,” she said.

The children they brought to the backyard often lived in very rough worlds.

Once, Akbar took a young club member home and found that he lived in an abandoned house. When she set up an Inglewood fundraiser to sponsor a trip to Sacramento in the early 1990s, it ended in gunfire over a dispute about the color of tennis shoes.

Akbar’s own son, Khafra, was shot nine years ago as he rode his bicycle between gang territories. It took nine surgeries to save his right leg.

Since she began the club, she has welcomed dozens of youngsters, educating them about much more than horses without them ever knowing it. By making them groom the animals and clean their stalls before riding, she has taught responsibility. By ending disputes with a group huddle on how the conflict could have been better handled, she has taught anger management. By having the children handle change at fundraisers, she has taught math.

“It has a good effect on us,” said Justin Jones, 16. “It teaches us not to be lazy and keeps us out of the street so we don’t end up dead one day.”

Located in a secluded part of the city, Akbar’s backyard is a sanctuary. An altar-like wooden post with the group’s name scrawled in brown paint stands above the horse arena. Each Thursday afternoon and Saturday morning, the members arrive at the club behind Akbar’s house. Many of them greet her with a hug. Then they proceed to the stables, where they must clean the stalls before they can ride.

Once her students learn their way around the backyard, Akbar takes them beyond its fences.

Her riders, who range in age from 5 to 17, have competed in amateur events in such places as San Diego and Santa Barbara. She has taken some outside the state (to Nevada) and even the country (to France).

“What I try to teach my kids is this is a big world,” said Akbar, 53. “You can venture outside of Compton.”

When they do venture outside, the riders get their share of curious glances, said Bob Parron, 69, who has volunteered for the club ever since he met Akbar through a mutual friend in 1993.

“It’s a rarity, because you don’t expect to find a horse club in Compton,” said Parron, a retired Long Beach Transit worker. “They mostly find those places in Malibu or Beverly Hills.”

Parron enrolled his son, Justin, 10, after watching how time at the stables benefited other children.

Shortly after Akbar bought the land in Compton, she purchased her first two horses. They soon attracted neighborhood children.

But to her dismay, many of the children who wanted to learn to ride were not enrolled in school. So she made it a rule that children show her their report cards before entering the yard.

“I was like, ‘That’s all I have to do to get these kids into school?’ ” said Akbar.

Akbar wants her young riders to understand that they have options. They seem to get the message.

“We can develop relationships with horses and it’s relaxing,” said Randall Hook, 15. “Instead of everybody claiming gangs and territories, they claim horses or riding groups and have rivals. They find that more beneficial than gangbanging.”

Akbar charges children $50 a month to be part of the Posse, but she waives nearly all her students’ fees. She relies on donations, which also help her buy horses at auctions. Sometimes people give her horses too, she said.

Her plan was to end the club after her three youngsters grew up. They’re all in their 20s now, and children continue to arrive in her backyard.

And she continues to welcome them.

“Hundreds of kids have come through here,” Akbar said. “If we can help a handful of them, it would be rewarding.”


Equestrian Club in Compton Backyard Offers Youngsters a Stable Environment

From the moment he arrived at the backyard stables in Compton, Sterling Love had been stalling.

The 12-year-old had come to go horseback riding.

Instead, he did everything but -- avoiding horses just as he had done each visit since he’d been bucked three weeks earlier.

As Love sifted through a pile of helmets, fumbled reluctantly with the horse’s bridle and let out a long sigh, Mayisha Akbar watched him.

Akbar, who owns the stables, is the founder of the Compton Junior Posse, a youth equestrian club. For almost two decades, in a city so often troubled by violence, she has used horses to teach Love and other children lessons about life.

Love’s lesson for the day was about perseverance, and when he finally mounted his horse, Akbar knew he’d learned it. She nodded with satisfaction as he slowly circled the arena.

Akbar founded the Posse in 1988, shortly after moving to the city. A real estate agent at the time, she had gone to look at a Compton property for a client. When she realized it was zoned for horses, it occurred to her that it would be an ideal place to raise her children.

She also had another idea.

As a child growing up in Harbor City, Akbar had taught herself to ride by sneaking into her neighbors’ yard and climbing their unsaddled horse. Atop the animal, she always felt free and independent. She thought horses could give the children in Compton similar confidence.

When she started the Compton Junior Posse, Akbar’s three children served as her primary recruiting tool. “My kids were like pied pipers,” she said.

The children they brought to the backyard often lived in very rough worlds.

Once, Akbar took a young club member home and found that he lived in an abandoned house. When she set up an Inglewood fundraiser to sponsor a trip to Sacramento in the early 1990s, it ended in gunfire over a dispute about the color of tennis shoes.

Akbar’s own son, Khafra, was shot nine years ago as he rode his bicycle between gang territories. It took nine surgeries to save his right leg.

Since she began the club, she has welcomed dozens of youngsters, educating them about much more than horses without them ever knowing it. By making them groom the animals and clean their stalls before riding, she has taught responsibility. By ending disputes with a group huddle on how the conflict could have been better handled, she has taught anger management. By having the children handle change at fundraisers, she has taught math.

“It has a good effect on us,” said Justin Jones, 16. “It teaches us not to be lazy and keeps us out of the street so we don’t end up dead one day.”

Located in a secluded part of the city, Akbar’s backyard is a sanctuary. An altar-like wooden post with the group’s name scrawled in brown paint stands above the horse arena. Each Thursday afternoon and Saturday morning, the members arrive at the club behind Akbar’s house. Many of them greet her with a hug. Then they proceed to the stables, where they must clean the stalls before they can ride.

Once her students learn their way around the backyard, Akbar takes them beyond its fences.

Her riders, who range in age from 5 to 17, have competed in amateur events in such places as San Diego and Santa Barbara. She has taken some outside the state (to Nevada) and even the country (to France).

“What I try to teach my kids is this is a big world,” said Akbar, 53. “You can venture outside of Compton.”

When they do venture outside, the riders get their share of curious glances, said Bob Parron, 69, who has volunteered for the club ever since he met Akbar through a mutual friend in 1993.

“It’s a rarity, because you don’t expect to find a horse club in Compton,” said Parron, a retired Long Beach Transit worker. “They mostly find those places in Malibu or Beverly Hills.”

Parron enrolled his son, Justin, 10, after watching how time at the stables benefited other children.

Shortly after Akbar bought the land in Compton, she purchased her first two horses. They soon attracted neighborhood children.

But to her dismay, many of the children who wanted to learn to ride were not enrolled in school. So she made it a rule that children show her their report cards before entering the yard.

“I was like, ‘That’s all I have to do to get these kids into school?’ ” said Akbar.

Akbar wants her young riders to understand that they have options. They seem to get the message.

“We can develop relationships with horses and it’s relaxing,” said Randall Hook, 15. “Instead of everybody claiming gangs and territories, they claim horses or riding groups and have rivals. They find that more beneficial than gangbanging.”

Akbar charges children $50 a month to be part of the Posse, but she waives nearly all her students’ fees. She relies on donations, which also help her buy horses at auctions. Sometimes people give her horses too, she said.

Her plan was to end the club after her three youngsters grew up. They’re all in their 20s now, and children continue to arrive in her backyard.

And she continues to welcome them.

“Hundreds of kids have come through here,” Akbar said. “If we can help a handful of them, it would be rewarding.”


Equestrian Club in Compton Backyard Offers Youngsters a Stable Environment

From the moment he arrived at the backyard stables in Compton, Sterling Love had been stalling.

The 12-year-old had come to go horseback riding.

Instead, he did everything but -- avoiding horses just as he had done each visit since he’d been bucked three weeks earlier.

As Love sifted through a pile of helmets, fumbled reluctantly with the horse’s bridle and let out a long sigh, Mayisha Akbar watched him.

Akbar, who owns the stables, is the founder of the Compton Junior Posse, a youth equestrian club. For almost two decades, in a city so often troubled by violence, she has used horses to teach Love and other children lessons about life.

Love’s lesson for the day was about perseverance, and when he finally mounted his horse, Akbar knew he’d learned it. She nodded with satisfaction as he slowly circled the arena.

Akbar founded the Posse in 1988, shortly after moving to the city. A real estate agent at the time, she had gone to look at a Compton property for a client. When she realized it was zoned for horses, it occurred to her that it would be an ideal place to raise her children.

She also had another idea.

As a child growing up in Harbor City, Akbar had taught herself to ride by sneaking into her neighbors’ yard and climbing their unsaddled horse. Atop the animal, she always felt free and independent. She thought horses could give the children in Compton similar confidence.

When she started the Compton Junior Posse, Akbar’s three children served as her primary recruiting tool. “My kids were like pied pipers,” she said.

The children they brought to the backyard often lived in very rough worlds.

Once, Akbar took a young club member home and found that he lived in an abandoned house. When she set up an Inglewood fundraiser to sponsor a trip to Sacramento in the early 1990s, it ended in gunfire over a dispute about the color of tennis shoes.

Akbar’s own son, Khafra, was shot nine years ago as he rode his bicycle between gang territories. It took nine surgeries to save his right leg.

Since she began the club, she has welcomed dozens of youngsters, educating them about much more than horses without them ever knowing it. By making them groom the animals and clean their stalls before riding, she has taught responsibility. By ending disputes with a group huddle on how the conflict could have been better handled, she has taught anger management. By having the children handle change at fundraisers, she has taught math.

“It has a good effect on us,” said Justin Jones, 16. “It teaches us not to be lazy and keeps us out of the street so we don’t end up dead one day.”

Located in a secluded part of the city, Akbar’s backyard is a sanctuary. An altar-like wooden post with the group’s name scrawled in brown paint stands above the horse arena. Each Thursday afternoon and Saturday morning, the members arrive at the club behind Akbar’s house. Many of them greet her with a hug. Then they proceed to the stables, where they must clean the stalls before they can ride.

Once her students learn their way around the backyard, Akbar takes them beyond its fences.

Her riders, who range in age from 5 to 17, have competed in amateur events in such places as San Diego and Santa Barbara. She has taken some outside the state (to Nevada) and even the country (to France).

“What I try to teach my kids is this is a big world,” said Akbar, 53. “You can venture outside of Compton.”

When they do venture outside, the riders get their share of curious glances, said Bob Parron, 69, who has volunteered for the club ever since he met Akbar through a mutual friend in 1993.

“It’s a rarity, because you don’t expect to find a horse club in Compton,” said Parron, a retired Long Beach Transit worker. “They mostly find those places in Malibu or Beverly Hills.”

Parron enrolled his son, Justin, 10, after watching how time at the stables benefited other children.

Shortly after Akbar bought the land in Compton, she purchased her first two horses. They soon attracted neighborhood children.

But to her dismay, many of the children who wanted to learn to ride were not enrolled in school. So she made it a rule that children show her their report cards before entering the yard.

“I was like, ‘That’s all I have to do to get these kids into school?’ ” said Akbar.

Akbar wants her young riders to understand that they have options. They seem to get the message.

“We can develop relationships with horses and it’s relaxing,” said Randall Hook, 15. “Instead of everybody claiming gangs and territories, they claim horses or riding groups and have rivals. They find that more beneficial than gangbanging.”

Akbar charges children $50 a month to be part of the Posse, but she waives nearly all her students’ fees. She relies on donations, which also help her buy horses at auctions. Sometimes people give her horses too, she said.

Her plan was to end the club after her three youngsters grew up. They’re all in their 20s now, and children continue to arrive in her backyard.

And she continues to welcome them.

“Hundreds of kids have come through here,” Akbar said. “If we can help a handful of them, it would be rewarding.”


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